Los Mapuches : la larga resistencia

Los Mapuches : la larga resistencia

En Argentina y Chile, tras haber combatido contra los incas y los españoles, luchan hoy por sus tierras.

Un pueblo que se negó someterse a los incas y luego españoles.

Mapuche significa “gente de la tierra” en mapudungun, el idioma de los mapuches. Antes de la llegada de los españoles, ocupaban un amplio territorio de cada lado de la cordillera de los Andes, de la provincia de Buenos Aires al sur de la Patagonia. Era un pueblo sedentario, que tenía cierto nivel de desarrollo, viviendo de la caza y de la agricultura, en una sociedad organizada.

En el siglo XV, ponen en riesgo la conquista del Emperio Inca que no logrará someterles. Tampoco lo harán los conquistadores españoles algunas decenas más tarde. Tras múltiples enfrentamientos, una frontera se establece y fija los límites del territorio mapuche.

Familia Mapuche
																  															  

Por la mitad del siglo XIX, tras la Independencia y el nacimiento de Argentina, los gobiernos deciden colonizar las tierras del Sur con los inmigrantes europeos que llegan en masa. Hasta ahora, Patagonia, Chaco y buena parte de la pampa son territorio libre indígena. Los contactos existen entre sociedad indígena y sociedad criolla: se firmaron tratados para establecer las fronteras, se hacen intercambios comerciales, varios caciques tomaron partido y combatieron en la lucha por la independencia.

Artesania Mapuche
																															

En 1860, un aventurero francés, Orélie Antoine de Tounens, que se apasionó por los Mapuches, los Puelches y los Tehuelches, se proclama rey de Araucania y de Patagonia. Alertados por esta voluntad secesionista, el gobierno chileno lanza una campaña militar y acaba sometiendo a los mapuches en 1880, dos años después de la muerte del confesado de Périgueux en exilio en su Dordogne natal. Orélie Antoine 1ero había tenido el tiempo de redactar una constitución, de crear un himno y una bandera…

El reino se perpetuó de forma sorprendente con un rey sin tierra, el Príncipe Philippe, nacido Philippe Boiry en París en 1927. Una historia que hizo reír mucho pero a la que nunca le faltó brillo.

Región mapuche del lago Meliquina
																  															  

En Argentina, varias expediciones militares, llamadas “Conquista del desierto” se lanzaron en 1879 y 1885. Los pueblos indígenas se negaron someterse. Casi todos los grandes caciques mapuches murieron al combate, fueron presos y ejecutados, 2.500 indígenas fueron matados. Se trasladaron a los sobrevivientes en unas reservas o fueron contratados por la fuerza como mano de obra barata. Se atribuyeron sus tierras a militares y especuladores.

Población mapuche en Chile y Argentina

En Chile
Según los últimos censos, hay unos 600.000 mapuches en Chile, es decir un 4% de la población, y 30% menos que al principio de los años 1990. Viven en las zonas rurales de la región IX (la de Temuco), así como en la región X (Puerto Montt) y en la región metropolitana de Santiago. Fueron perseguidos bajo Pinochet y hoy luchan difícilmente para recuperar sus tierras e identidad.

Paso Cordoba, Neuquen
																  															  

En Argentina
Las cifras de la población mapuche son sujetas a controversia y oscilan entre 100.000 para las cifras oficiales, a 500.000 según la comunidad mapuche. Viven mayoritariamente en las provincias de Chubut, Neuquén (parque nacional Lanín), Santa Cruz y Río Negro, en Patagonia, también en las de la Pampa y de Buenos Aires. Pocos son propietarios de su tierra; a menudo se les relega en las regiones menos fértiles y en las periferias de las ciudades. Tienen una economía de subsistencia con un poco de ganadería y de cultura, así como la producción de una artesanía.

																															

La “cuestión indígena” resurgió con el regreso de la democracia, en los años 1980. La Constitución argentina reconoció en 1994 los derechos de los pueblos indígenas con un acceso a una educación bilingüe. Los mapuches son el pueblo que mejor se organiza, con asociaciones, consejos y confederaciones. Sus objetivos: reafirmar su identidad cultural, con su idioma, su cultura, sus tradiciones, y sus tierras.