Los glaciares argentinos : Perito Moreno, Upsala, Spegazzini, Viedma…

Los glaciares argentinos : Perito Moreno, Upsala, Spegazzini, Viedma

13 glaciares nacen en el campo de hielo a baja altitud para verterse en los lagos.

Del lado Argentina, 13 glaciares nacen en el manto de hielo patagónico para terminarse en los lagos Argentino y Viedma: Marconi, Viedma, Moyano, Upsala, Agassiz, Bolado, Onelli, Peineta, Spegazzini, Mayo, Ameghino, Moreno y Frías. Los mayores son el Viedma (575 km2), el Upsala (870) y el Perito Moreno (250). Todos son protegidos por el Parque nacional Los Glaciares, recubierto por el hielo sobre más de la mitad de sus 2.600 km2.

Glaciar Ameghino
																  															  

Un glaciar se forma por compactación de las capas de nieve que se acumulan, se aplastan, expulsan el aire que contienen para transformarse en una masa compacta de hielo. Bajo la fuerza de la gravedad, el glaciar desliza lentamente sobre su pendiente, entre las paredes rocosas, y puede alcanzar proporciones gigantescas como los glaciares Perito Moreno, Upsala, Viedma.

Cuanto más compacto es el hielo, menos luz blanca puede infiltrarse, sólo los rayos de longitud de onda corta pueden pasar, produciendo este color azul tan peculiar. A lo largo de los milenarios, los glaciares arrastran y aprisionan rocas, pólenes, sedimentos que son preciosos testimonios para la historia de la Tierra.

Glaciar Perito Moreno

El Perito Moreno es el más conocido y más visitado de los glaciares argentinos, particularmente cuando está para romperse, un espectáculo prodigioso e inolvidable. En efecto su frente avanza continuamente. Pedazos de hielo se desprenden regularmente de su frente de 5 km y sus 60 m de altura en crujidos y estruendos, para formar pentanos en el lago. Cuando su frente toca la tierra, en la punta del la península de Magallanes, termina cortando el brazo sur del lago, el Brazo Rico, y provocando una subida de las aguas.

Glaciar Perito Moreno
																  															  

La enorme presión de las aguas sobre el glaciar termina produciendo infiltraciones y fracturándolo: una enorme masa de hielo se desprende entonces para derrumbarse en el ago, provocando un maremoto. Este fenómeno natural prodigioso se produce sin real regularidad: para el periodo reciente en 1980, 1984, 1988, 2004, 2006 y último rompimiento en julio del 2008. También es posible caminar sobre el Perito Moreno.

Otros glaciares

El glacier Upsala, el mayor de los glaciares argentinos, es un verdadero coloso: ¡60 km de largo, dos frentes de ancho, 70 m de altura, 870 km2 ! En barco, sólo se puede apreciar el frente oeste. Su superficie es tan plana que sirve de entrenamiento militar para las fuerzas basadas en Antártica y que aún se puede aterrizar en avión. Muchas más pequeño, el glaciar Spegazzini impresiona por la altura de sus paredes: hasta 135 m. El glaciar Viedma, ubicado más al norte, cerca de El Chaltén, es mayor después del Upsalata: 80 km de largo y unos 5 de ancho.