La era de los dinosaurios en Argentina

La era de los dinosaurios en Argentina

Viaje en el tiempo en la Patagonia, donde se conservan los rastros de las primeras especies.

Dinosaurio
																															

Los dinosaurios aparecieron hace aproximadamente 225 millones de años, al final del Triásico, y vivieron durante 160 millones de años hasta casi su extinción, a fines del Cretácico, hace 65 millones de años, debido a un fuerte cambio climático provocado por la caída de un meteorito o por una erupción volcánica, según las teorías. Los dinosaurios eran animales vertebrados, herbívoros o carnívoros, bípedos o cuadrúpedos, de tamaño y peso extremadamente dispares, incluso si el cine y la literatura popularizaron los especímenes más impresionantes.

																  															  

América del Sur en general y Argentina en particular, ofrecen los terrenos de investigación más interesantes. Particularmente la Patagonia, una de las regiones más ricas del mundo para la paleontología: los fósiles de especies marinas, terrestres y vegetales hacen de ella un verdadero parque del Cretácico. Fue allí donde se descubrieron los dinosaurios más grandes del mundo.

Los sitios más notables se encuentran en Neuquén y el Valle de los dinosaurios, y numerosos fósiles se exhiben en el museo de Trelew (Chubut). El museo paleontológico Egidio Feruglio se remonta, con los microorganismos, a los orígenes de la vida hasta la aparición del hombre en Patagonia hace más de 10.000 años. Se encuentran exhibidos más de 1.700 fósiles y 30 dinosaurios.

Triásico: 250 a 200 millones de años

Los dinosaurios aparecieron hace 225 millones de años aproximadamente, mientras, la Tierra estaba formada por una enorme masa continental: Pangea. Al final del Triásico, dos partes se diferenciaron: Laurasia, al norte, y Gondwana, al sur.

Entre los primeros dinosaurios figuraban: Eoraptor y Herrerasaurus, predadores rápidos. Eoraptor lunensis fue descubierto en el Valle de la luna (San Juan). Sólo medía 1 m de largo y 40 cm de alto con miembros delanteros cortos y manos dotadas de garras. De la familia de los terópodos, Eoraptor fue uno de los primeros dinosaurios que se conocieron de esa época. Herrerasaurus era un poco más grande y carnívoro. El primer espécimen fue descubierto en el Valle de la luna en 1960. Están en el museo de Trelew.

Jurásico: 200 a 145 millones de años

Durante el Jurásico, Laurasia y Gondwana se separaron y se formaron dos continentes. Al Este, la Patagonia todavía estaba unida a África. Al Oeste, se encontraba bordeada por el Pacífico, los Andes todavía no se habían formado. Piatnitzkysaurus Floresi, fue descubierto en 1977 en el Cerro Cóndor (Chubut), es uno de los raros carnívoros del Jurásico de la región. Tenía poderosas garras y era un temible predador. Museo de Trelew.

Cretácico: 145 a 65 millones de años
Se trata del último período del reino de los dinosaurios y el que dejó más cantidad de fósiles, entre ellos los especímenes del Valle de los dinosaurios. El museo de Trelew posee el Epachtosaurus sciuttoi, el espécimen más completo de la familia de los Titanosáuridos, descubierto cerca de Comodoro Rivadavia (Chubut).

Para leer
– El sitio del Museo paleontológico Egidio Feruglio de Trelew
– Nuestras informaciones de viaje sobre la región Patagonia Sur
– Nuestras informaciones de viaje sobre la región Patagonia