Circuito en Antártida

Guía de viaje

Situación geográfica y clima de la Antártida

El continente más meridional, la Antártida, abarca el Polo Sur, incluye los territorios situados al sur del paralelo 60 en un diámetro de aproximadamente 4 500 km y cubre una superficie de unos 14 millones de km² recubierta en gran parte de una capa de hielo denominada inlandsis. En invierno, llegan hasta el mar barreras de hielo, confundiéndose con el continente, que duplica entonces su superficie. El hielo se desplaza desde el centro hacia la periferia, terminando su recorrido en el mar luego en icebergs que son llevados más hacia el Norte debido a las corrientes. La parte menos cubierta de hielo es la Península antártica, que apunta a la Argentina, la más cercana a Tierra del Fuego.
La Antártida es el continente más elevado con una altitud promedio de 2 000 m y la reserva más grande de agua dulce del mundo (más de 80%), por eso interesa estratégicamente a nivel medio ambiental. Está rodeada por los océanos Atlántico, Pacífico e Índico y diversas islas: Shetland del Sur, Orcadas del Sur, islas de la Península antártica, etc. Está situada a 1 000 km de América del Sur.

Antártida

Se trata de un inmenso desierto helado donde se encuentran las temperaturas más bajas de la Tierra, hasta –70 °C en invierno en las tierras (se registró un récord a –89,2°), y una máxima de 0° en verano. ¡En la Antártida, en la base francesa Dumont d’Urville se midieron los vientos más fuertes a 327 km/h! En enero, es de día durante prácticamente 24 horas y 24h completas en el solsticio de verano. A la inversa, en el solsticio de invierno, el sol no sale durante un día entero.
En cuanto al famoso “agujero de ozono”, efectivamente se midió en la Antártida. Los científicos observaron desde los años 1970 una zona en donde la concentración de ozono baja considerablemente entre agosto y noviembre. Esta baja alcanzó un récord a fines de 2006, obligando incluso a los habitantes de Ushuaia a protegerse de las radiaciones solares, que ya no eran lo suficientemente filtradas por la capa de ozono.

Geología : formación de la Antártida

Los científicos identificaron rocas de 3,8 mil millones de años en la Antártida, época geológica en la que se reunieron las condiciones de aparición de la vida. El continente comenzó a formarse en el Jurásico, hace 150-160 millones de años, luego de la dislocación del súper-continente Gondwana, formado este mismo 600 millones de años atrás. En el Cretácico (80 millones de años), se centró en el polo Sur, pero con un clima mucho menos frío y por lo tanto, estaba cubierto de densa vegetación. La Antártida comenzó a cubrirse de hielo hace 37 millones de años, transformándose en el continente más frío y más desértico.

Descubriendo y explorando la Antártida

Explorando la Antártida Los primeros barcos se acercaron a la Antártida en el siglo XVII pero hubo que esperar hasta 1772-1775 para que un hombre, el capitán inglés James Cook diera la vuelta al continente, no obstante sin saberlo. En el siglo XIX, los cazadores de focas son los que se arriesgaban a ir tan al Sur. Entre 1895 y 1920, se emprendieron numerosas expediciones científicas al polo Sur, llegando el noruego Roald Amundsen, por primera vez en 1911. Expediciones heroicas, con condiciones climáticas extremas de frío y viento (200 km/h), y material todavía de poco rendimiento. Hubo que esperar los vehículos para la nieve para que un equipo pudiera atravesar el continente por vía terrestre en 1957-1958, en poco más de tres meses de duración.

Fauna y flora en la Antártida

Un iceberg El clima extremo del continente antártico no permite el desarrollo de una vegetación densa o variada, sólo algunos líquenes y musgos sobreviven. Hace 55 millones de años, cuando la Antártida estaba más al Norte y sus temperaturas eran más bajas, este territorio estaba cubierto de bosques, con una vegetación y una fauna parecidas a las de Tierra del Fuego.
En cambio, la fauna acuática es abundante en las costas. Entre los mamíferos marinos , ballenas , delfines , orcas y focas vienen a alimentarse de un abundante krill. Numerosas aves se instalan en las costas antes de volver a partir hacia el Norte en el otoño: pingüinos de Magallanes, albatros, cormoranes, petreles, palomas antárticas, etc. Los pingüinos son especialmente numerosos, en colonias que pueden superar los 150.000 individuos: pingüinos Adelia, pingüinos de barbijo, pingüinos Papúa y los increíbles pingüinos emperadores, que se encuentran únicamente en la Antártida, los más grandes de todos, identificables por sus manchas naranjas en el cuello.

Política: Los siete países presentes en la Antártida

El 1º de diciembre de 1959, África del Sur, Argentina , Australia, Bélgica, Chile, Estados Unidos, Francia, Japón, Noruega, Nueva Zelanda, el Reino Unido y la URSS firmaron el Tratado de la Antártida, vigente desde 1961 y al que luego se sumaron otros países. El objetivo es proteger, por el bien de la humanidad, este continente blanco, donde toda actividad militar o nuclear está prohibida, e incentivadas las investigaciones científicas. También están vinculadas convenciones de protección de la flora, la fauna y el medio ambiente en sentido amplio. La Antártida fue nombrada pues, “una reserva natural, dedicada a la paz y a la ciencia”. Este tratado suspende las reivindicaciones territoriales, entre otras, las argentinas.
En la Antártida existen un centenar de bases científicas de 20 países, con un millar de personas en invierno y diez veces más en verano. Siete países tienen pretensiones territoriales: Argentina, Chile, Australia, Nueva Zelanda, Francia (Tierra Adelia), Noruega y el Reino Unido.

La Argentina en la Antártida

La base argentina Orcadas es la más antigua del continente, establecida desde 1904. Las seis estaciones permanentes y siete de verano, son administradas por la Dirección Nacional del Antártico y el Instituto Antártico Argentino. Las fuerzas armadas aseguran la logística. Fue en la estación Esperanza donde nació el primer ser humano en ese continente, en 1978. Se realizan investigaciones de glaciología, biología marina y terrestre, sismología, meteorología, estudios de la capa de ozono, análisis del campo magnético. En la base Marambio se construyó la primera pista de aterrizaje, poniendo fin de esta manera al aislamiento. Las bases argentinas se reabastecen todo el año a través de los aviones que aterrizan en aquella base.
El nombre completo de la provincia de Tierra del Fuego es: Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, y comprende los territorios reivindicados por Argentina y que coinciden parcialmente o totalmente territorios que Chile y el Reino Unido reclaman.

Chile en la Antártida

La porción de la Antártida que reivindica Chile forma parte del la XII Región de Magallanes y de la Antártica chilena.
El gobierno chileno mantiene 5 bases permanentes y 10 de temporada. La primera, Soberanía (hoy Arturo Prat), se abrió en 1947. Las más importantes son la base Presidente Eduardo Frei Montalva y Villa Las Estrellas, en la isla Rey Jorge, la más grande del archipiélago de las Shetland del Sur. Esta base incluye una pista de aterrizaje, un hospital, una escuela, etc. Las actividades de Chile en este continente son administradas por el Instituto Antártico Chileno.

Cómo visitar la Antártida?

Hoy en día con más de 30 000 visitantes por año, el turismo en la Antártida tuvo un verdadero auge, durante estos últimos años. En 1991 se formó una asociación internacional de operadores de viaje en la Antártida para promover un turismo respetuoso del medio ambiente. La mayoría de los turistas llegan en cruceros durante el verano polar hacia la Península, la más cercana a América del Sur, la menos dura desde el punto de vista climático y más rica en fauna.
Además de la observación de los animales marinos, generalmente es posible desembarcar para dar un paseo y por supuesto, admirar los fantásticos paisajes que no se parecen a ningún otro, y hasta se puede hacer buceo o kayak. Si se dispone de al menos diez días y su presupuesto se lo permite, es posible dar la vuelta al continente, una experiencia absolutamente única.
Ushuaia, situada a tan sólo 1 000 km y dos días de navegación de la Antártida, es un punto de acceso privilegiado. En el puerto se pueden encontrar los días y horarios de partida, cuando lo permite la estación, desde mediados de noviembre hasta marzo.
Desde Punta Arenas, Aerovías DAP realiza vuelos hasta la base Presidente Eudardo Frei Montalva, donde se puede dormir para salir al día siguiente.

Ver nuestra página: Cuándo ir a Argentina.

Circuitos que pasan por la Antártia

Argentina Excepción propone un crucero a la Antártida combinado con un recorrido terrestre por Tierra del Fuego, como también varios cruceros por Patagonia austral:

Circuits en Antarctique Cruceros en Antártida

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