Cuyo: Guía de viaje & circuitos

Información turística sobre Cuyo en el oeste de Argentina, por nuestra agencia de Buenos Aires.

MENDOZA - PROVINCIA Y CIUDAD

A 1.050 Km al oeste de Buenos Aires y a 824 m. de altura, Mendoza hace honor a su lema: “Tierra del sol y del buen vino”. La ciudad, fundada en 1561, fue destruida por un terremoto en 1861 y reconstruida por el francés Ballofet, quien ideó una arquitectura principalmente de casas de un solo piso, en un intento de prevenir las consecuencias de posibles sismos en el futuro. El centro comercial se concentra en las avenidas San Martín y Las Heras. Es imperdible el Parque San Martín (400 hectáreas) y la vista que ofrece el Cerro de la Gloria. Si lo cautivan las especies autóctonas de los ríos que surcan los Andes, el acuario municipal resultará una experiencia enriquecedora. La provincia de Mendoza produce alrededor del 75% del vino argentino. Mendoza fue recientemente seleccionada por la GWC (Great Wine Capitals Global Network) como una de las principales regiones mundiales de producción vinícola.

SAN JUAN - PROVINCIA Y CIUDAD

Situada al pie de la Cordillera, a una altura de 650 m. y a 166 Km al norte de Mendoza, la ciudad de San Juan es un centro agrícola importante, principalmente focalizado en la producción vinícola. Hacia el oeste, se encuentra el embalse del Dique de Ullum, la Quebrada de Zonda y el Parque Faunístico de Rivadavia; luego, la Cordillera principal con sitios como el Parque Nacional El Leoncito y la Reserva de Biosfera San Guillermo. Hacia el este, sobre la ladera oriental de las Sierras Pampeanas, se encuentra el Valle Fértil. Es allí donde se sitúa el Valle de la Luna (en el Parque Provincial de Ischigualasto), a 330 Km de la capital. La ciudad de San Juan fue enteramente destruida por un terremoto en 1944.

LA RIOJA - PROVINCIA Y CIUDAD

Ubicada a una altura de 498 m., la ciudad de La Rioja es un centro de actividades principalmente agrícolas, sustentadas en el cultivo de la vid, la nuez y la aceituna. Crece también en sus tierras el algodón. Al oeste, se encuentra la Cordillera de los Andes, cuyos picos más importantes son el volcán Bonete Chico (6.759 m.) y el Veladero (6.536 m.). Al este de la provincia, se erigen otras cadenas montañosas “menores”, aunque no menos imponentes, como la de Famatina (6.097 m.). Por otra parte, mencionaremos la localidad de Villa Unión, desde la que se accede al Parque Nacional de Talampaya y a la Reserva Provincial de Laguna Brava. ¿Y cómo olvidar Chilecito, una etapa obligatoria de la ruta del vino? Aún con desarrollo incipiente, el turismo tiene indudablemente por delante un gran futuro en una provincia sembrada de bellezas naturales, que son una verdadera invitación al viaje.

TELEFÉRICO LA MEJICANA

Testigo del apogeo minero de las regiones de Chilecito y de Famatina (La Rioja), este teleférico, de arquitectura inglesa de vanguardia para su época, estuvo en funcionamiento entre 1904 y 1929. Permitió optimizar el trabajo de las minas de oro, de plata, de hierro, de cobre y de plomo, remplazando el hasta ese entonces utilizado, transporte a lomo de mula. Recorre 9 estaciones, a lo largo de 34 Km y hasta una altura de 4.600 m. Es posible llegar hasta la última estación a través del antiguo camino minero, únicamente en 4×4.

CUESTA DE MIRANDA

En el centro de la provincia de La Rioja, sobre la ruta que une Villa Unión con Chilecito, a 2.020 m., un increíble camino de cerca de 10 km bordea una cornisa flanqueada por profundos valles teñidos de rojos intensos. Soberbio contraste entre el verde de las montañas sembradas de bosques de recreo, el azul del firmamento y el rojo escarlata de las rocas.

TALAMPAYA - PARQUE NACIONAL

Talampaya (La Rioja) es un área protegida de 215.000 hectáreas, con rocas rojizas sedimentarias que representan uno de los capítulos más interesantes de la evolución de los vertebrados: el periodo Trías (245 a 208 millones de años). Sus sorprendentes formaciones geológicas trabajadas por las escasas lluvias y el viento llevan nombres elocuentes: el Monje, la Catedral, las Agujas, el Rey Mago, el Tablero de Ajedrez, el Pesebre, la Chimenea… El cañón de Talampaya se extiende a lo largo de 12 km con sus muros de aproximadamente 160 m de altura. Talampaya se destaca por la riqueza de sus fósiles, el arte rupestre, vestigios arqueológicos de las culturas precolombinas (grabados de animales, de formas geométricas), que datan de 2.500 años.

ISCHIGUALASTO - VALLE DE LA LUNA - PARQUE PROVINCIAL

El Parque Provincial de Ischigualasto (San Juan) se extiende a lo largo de 63.000 hectáreas, a una altura promedio de 1.200 m. Se lo conoce con el nombre de Valle de la Luna debido a la ausencia de vegetación, a su relieve característico y al color gris de su suelo. Alberga a su vez extrañas siluetas minerales que datan de 180 a 230 millones de años: el Loro, el Valle Pintado, la Lámpara de Aladino… Ischigualasto es el único lugar en el mundo donde se pueden observar, con perfección diferenciada y además de manera acabada y ordenada (fósiles de saurios, plantas…) todas las etapas del triásico (245 a 208 millones de años). Como Talampaya, Ischigualasto fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, en 2000.

LAGUNA BRAVA - RESERVA PROVINCIAL

Esta reserva provincial (La Rioja) protege la flora y la fauna a lo largo de 4.050 km², a una altura que oscila entre los 2.500 y los 4.500 m. La ruta hacia la Laguna Brava es mágica no sólo por la curiosidad de las formas piramidales de la Quebrada de la Troya, sino también por la paleta multicolor que ofrece la Quebrada del Peñón. A 4.350 m, se abre ante nuestros ojos el paisaje luminoso de la laguna, un gran espejo de agua de 20 km de largo, con flamencos rosados y el marco de los volcanes Bonete Chico y Veladero. Cerca del refugio, reposan los restos de “el Destapado”, un chileno que murió de frío en 1964 ¡Y que aún lleva puestos sus zapatos! Sobre la margen oeste de la laguna, se encuentra el fuselaje de un avión de transporte que realizó en esa zona un aterrizaje de emergencia en 1963 (desde Villa Unión: 400 Km ida y vuelta).

QUEBRADA DE LA TROYA

La Quebrada de la Troya (La Rioja) es un verdadero laberinto en plena montaña. Para llegar hasta allí en automóvil, sólo existe un camino de tierra de casi 7 Km, que se adentra progresivamente en la parte más profunda de montañas imponentes, cuyas laderas están sembradas de enormes rocas arcillosas. Más nos acercamos a las cimas, mayor es el contraste de los colores del cielo y de las montañas. A la vuelta de una curva, se nos ofrece a la vista una curiosa y perfecta pirámide de roca natural, tallada por la lluvia y el viento.

QUEBRADA DEL PEÑON

Al sur de la provincia de La Rioja se encuentra la Quebrada del Peñón. Se debe recorrer un camino de unos diez kilómetros de largo para alcanzar el punto de observación más sorprendente de la cornisa, a 2.020 m. de altura. Este camino es, por cierto, muy agradable con su zigzagueo por entre profundos valles bordeados de árboles (álamos, sauces, nogales) y un río. Se trata de un espectáculo sorprendente pintado por una verdadera paleta de colores, entre la vegetación circundante y el rojo intenso de la arcilla y las rocas.

CRÁTER CORONA DEL INCA

Corona del Inca (La Rioja) es un cráter volcánico de 5 km de diámetro, que alberga el lago más alto del mundo, a 5.400 m. Está rodeado por varios picos de interés: Pissis (6.882 m), Veladero y Bonete. Se recomienda visitarlo de noviembre a abril.

CUESTA DEL VIENTO - DIQUE Y EMBALSE

Este gran lago del norte de la provincia de San Juan fue creado por la mano del hombre. Intensamente barrido por un viento poderoso que sopla en dirección norte, es ideal para los amantes del windsurf y del kite-surf. Un sitio impactante, atravesado por la ruta 150 que se extiende de Rodeo a San José de Jachal, en dirección a Villa Unión.

LEONCITO - PARQUE NACIONAL

A 20 km de Barreal, en la provincia de San Juan, se encuentra un camino natural de arena de más de 10 km de largo y 1 km de ancho, desde donde la vista de los Andes nos deja sin aliento. A unos pocos kilómetros de distancia y a 2.552 m. de altura, se erige el Observatorio Astronómico de El Leoncito, el más importante de Argentina abierto al público, con su telescopio de 215 cm. de diámetro. El CASLEO está rodeado por una reserva ecológica que se extiende a lo largo de 76.000 hectáreas.

PUENTE DEL INCA

A 175 Km de Mendoza y a 2.720 m. de altura sobre la ruta N.º 7, se encuentra una curiosidad seminatural, el Puente del Inca, una estructura rocosa que fue abierta por la erosión de aguas cálidas con alto contenido de azufre. En la época precolombina, servía como puente para cruzar el Río Mendoza. Decimos seminatural dado que los Incas, que comprendieron claramente el efecto sedimentario del curso de agua, lo desviaron para consolidar este arco. Las fuentes de agua termal de 35ºC. de temperatura tienen propiedades curativas contra las enfermedades infecciosas cutáneas. Las ruinas que se aprecian junto al puente son las de un centro termal arrasado por una avalancha.

ACONCAGUA - PARQUE PROVINCIAL

La ruta 7 que une Mendoza con Santiago de Chile pasa por el extremo final del Parque Aconcagua, donde se encuentra el monte de igual nombre que con sus 6.959 m. es famoso por ser el pico más alto de las Américas y del mundo, exceptuando el continente asiático. Creado en 1990, este parque abarca 71.000 hectáreas. La temporada de trekking y de ascenso se extiende del 15 de noviembre al 15 de marzo. La escasez de precipitaciones y la violencia de los vientos (¡De hasta 250 km/h!) explica la mínima presencia de nieves eternas en sus cumbres. El primer ascenso exitoso, desde la ladera norte, fue realizado por el suizo Matthias Zurbriggen, quien en soledad alcanzó la cima el 14 de enero de 1897. Por el mucho más dificultoso sector sur, esta proeza fue lograda recién en 1953 por un equipo de jóvenes franceses entre los que alcanzaron la fama Robert Paragot y Lucien Bérardini. Desde un punto de vista estrictamente técnico, el Aconcagua es una montaña relativamente fácil de escalar si se la aborda desde el norte, por la “ruta normal”, aunque los efectos que provoca la altura son importantes (la presión atmosférica en la cima no llega a más del 40% del valor medido al nivel del mar). Para alcanzar la cima por este camino, se recomienda prever nueve días de recorrido.

CRISTO REDENTOR

Luego de pasar por el Puente del Inca, la ruta continúa hacia Las Cuevas, el puesto fronterizo con Chile situado a 3.100 m. de altura. El camino del Cristo Redentor conduce a una estatua de bronce de 7 m. de alto y de 4 toneladas, a 4.200 m. de altura, que da testimonio desde 1904 del primer cruce por este lugar del Ejército de los Andes, bajo las órdenes del General Las Heras.

TÚNEL DEL CRISTO REDENTOR

Construido a una altura de 3.175 m., con una longitud de 3.080 m., este túnel que une Argentina y Chile fue abierto al tránsito en 1960 y se encuentra a poca distancia de otro similar, construido a inicios del siglo XX, para el paso del ferrocarril trasandino. Debido a las características de las condiciones climáticas a esta altitud, el tránsito por el túnel se torna a menudo dificultoso durante los meses invernales. Con el fin de terminar con esta dependencia del clima, se han propuesto dos proyectos de túneles situados a menor altura. Uno de ellos es el Túnel Juan Pablo II, que sería abierto a una altura de entre 2.250 y 2.720 m. y tendría 20 Km de largo. El otro proyecto, conocido con el nombre de Paso Las Leñas, se ubicaría a 2.000 m. y se extendería por 13 Km. Esta parece ser la mejo opción, ya que al ser menos largo, los costos de perforación se reducirían considerablemente.

LAGUNA DEL DIAMANTE - RESERVA PROVINCIAL

La Laguna del Diamante se encuentra en el Departamento de San Carlos, provincia de Mendoza, a escasos kilómetros de la frontera con Chile. Esta laguna alimenta al Río Diamante, importante afluente del Río Desaguadero. La Laguna del Diamante (3.250 m.) debería su nombre al diseño romboide del volcán Maipo (5.323 m.), que se refleja en sus aguas. Está rodeada por numerosos restos volcánicos o escorias, que confieren al paisaje una originalidad sin igual. Tiene una profundidad que llega hasta los 70 m., un largo superior a 7 Km y un ancho promedio de aproximadamente 3 Km.

LA AVENTURA DE HENRI GUILLAUMET

Fue en los alrededores del Volcán Maipo, a orillas de la Laguna del Diamante, que el avión del piloto francés Henri Guillaumet se estrelló en junio de 1930, y lo obligó a pasar una semana en esas tierras luchando contra los elementos y la soledad, hasta que fue rescatado por un joven de sólo 14 años. Antoine de Saint-Exupéry relata la aventura de Guillaumet en su conocida obra: Tierra de Hombres.

CAÑÓN DEL RÍO ATUEL

A 20 km de San Rafael, el principal centro urbano del sur de Mendoza, la cuenca del Atuel inicia su recorrido cerca del Dique del Valle Grande y asciende hasta la Represa de Nihuil. Existe una ruta que bordea el cañón, en un recorrido imponente de 100 Km de largo. El Río Atuel nace al sur del Río Diamante.

LA PAYUNIA (PAYÚN O PAYÉN) - RESERVA PROVINCIA

Se trata de una zona protegida situada al sur de la provincia de Mendoza, en el Departamento de Malargüe. A lo largo de 450.000 hectáreas, la Payunia constituye una de las áreas volcánicas más importantes del planeta, con más de 800 conos (10,6 volcanes por cada 100 km²) diferentes entre sí por su tamaño, forma, edad y estructura. El más importante es el Volcán Payún Matrú. Las grandes extensiones de lava y la diversidad de los colores, en el marco de un paisaje casi lunar, constituyen sus principales atractivos. La fauna autóctona se caracteriza por la presencia de un enorme número de guanacos (11.000). La Payunia es una zona de una belleza extraña que nos genera la sensación de asistir a los orígenes de nuestro planeta.

LAS LEÑAS

Abierto desde 1983, este centro de esquí situado al sur de Mendoza y de renombre internacional es el más importante de Argentina. Recibe una clientela proveniente de todos los países del mundo que recorre sus pistas durante el día y disfruta, incansable, de innumerables eventos nocturnos. Si bien es cierto que lo frecuenta un público refinado, nada impide que otros esquiadores con presupuestos más modestos puedan disfrutar de su nieve en polvo, gracias a un microclima seco que no impide la presencia de un nivel más que generoso de nieve. Para quienes prefieren la montaña en verano, este centro de esquí propone una amplia gama de actividades que van desde una simple caminata hasta un paseo a caballo…¡Sin olvidar las mountain bikes!

LAGUNA DE LA NIÑA ENCANTADA

A 7 Km de Los Molles, una pequeña laguna en un entorno impactante. Se trata de una poderosa fuente de agua subterránea surge de una vertiente de lava de varios kilómetros de largo y de unos cincuenta metros de espesor.

EL POZO DE LAS ANIMAS

Situado en plena montaña, a 6 Km de Los Molles, el Pozo de las Ánimas reagrupa dos cavidades circulares de un agua azul opalino. El diámetro del pozo más importante es de 200 m. El agua se ubica a 80 m., con una profundidad de aproximadamente 21 m.

VALLE HERMOSO

A 95 Km de Malargüe, exactamente al oeste de Los Molles, se encuentra este magnífico valle de pastoreo. Lo habitan una laguna encantadora y numerosos arroyos aptos para la peca (acceso en 4×4).