Catamarca: Guía de viaje & circuitos

Información turística sobre Catamarca, en el noroeste de Argentina, por nuestra agencia de Buenos Aires.

SAN FERNANDO DEL VALLE DE CATAMARCA

San Fernando del Valle de Catamarca, Argentina San Fernando del Valle de Catamarca es la capital de la provincia de Catamarca. Esta situada al borde del Rio del Valle, al pie de la Sierra de Ambato y de la Sierra de Ancasti. La ciudad cuenta aproximadamente con 162 000 habitantes. San Fernando del Valle de Catamarca fue fundada en 1983 por Fernando de Mendoza y Mate de Luna. Zona fértil, la ciudad constituía en otros tiempos un pasaje obligatorio para las comunicaciones de Santiago del Estero y de Tucumán con La Rioja. Gracias a su arquitectura colonial y a su posición geográfica, la ciudad es un excelente centro turístico pero también religioso con la iglesia de la Virgen del Valle que data de 1694.

RESERVA DE LA BIOSFERA LAGUNA BLANCA

La reserva de la Biosfera Laguna Blanca de la provincia de Catamarca fue creada en 1979 con el objetivo principal de proteger la vicuña amenazada de extinción en esa época. En 1982 fue incorporada al programa “El hombre y la Biosfera” MAB de la UNESCO. De una superficie de 973.270 hectáreas ella se sitúa entre 3.200 m y 5.500 metros de altitud y esta dominada por el Cerro Laguna Blanca (6.012 m). Se encuentran allí tres aldeas: Laguna Blanca, Aguas Calientes y Corral Blanco, compuestos esencialmente de criadores de llamas, de ovejas y de cabras. Para protegerlos, la población local practica la esquila anual de vicuñas (270 gramos promedio por animal). En 2009 había 800 cabezas. En el poblado de Laguna Blanca se encuentran también talleres de tejido y negocios de artesanías. La laguna se encuentra en una depresión a 3.200 metros y debe su nombre a la predominancia de cloruro de sodio (sal). También esta cubierta de tierra esponjosa y de turba. El paisaje es favorable para la observación de una numerosa fauna terrestre y aviaria.

EL PEÑON

Situado a 3.400 metros de altitud al sudeste de Antofagasta de la Sierra, en la ruta provincial N° 43, esta aldea pintoresca de 180 habitantes representa una parada ideal como partida en el gran altiplano (Puna) de la provincia de Catamarca. Apreciamos numerosos árboles que le confieren una ambiente de oasis en el medio de un territorio lunar, sus casas típicas de adobe y la cordillera de los Andes como telón de fondo. Desde allí podemos acceder a la Laguna Grande (50 km), al Campo de Piedra Gomez (30 km), Antogafasta de La Sierra (61 km) o también al Volcan Galán (125 km). La zona de El Peñon está considerada como una de las menos contaminadas del planeta!

CAMPO DE PIEDRA POMEZ

El Campo de Piedra Pomez es uno de los tesoros de la Puna catamarqueña. Se trata de una superficie de alrededor de 155 km2 compuesto por millones de enormes bloques rosados, amarillos, blancos y ocres sobre arena de color gris. Esta zona está considerada como un verdadero laboratorio de vulcanología. Esas piedras han sido formadas a temperaturas de 500 a 600°C. Proyectadas en el aire, cayeron, se enfriaron muy rápidamente, creando un caída de presión que formo las burbujas de aire de donde surge la porosidad y la densidad débil de la piedra. Imaginamos con dificultad la enorme explosión que fue necesaria para componer esa escenografía surrealista. El Campo de Piedra Pomez esta rodeada por un inmenso campo de dunas de las cuales algunas llegan a los 100 metros de altura. La arena recubre poco a poco sus formaciones así como también las colinas que las rodean.

SALAR Y VOLCAN CARACHI PAMPA

Si venimos de El Peñon o de Antogafasta de la Sierra, el pie del volcán Carachi Pampa es el pasaje obligado para acceder al Campo de Piedra Pomez. El volcán Carachi Pampa, compuesto de basalto negro, tiene una altura de alrededor de 340 m. Domina el Salar de Carachi Pampa de 50 km2, con los ríos Jote, Pirica y Colorado. Con la excusa de una pequeña caminata es posible observar dos bellas lagunas.

LAGUNA GRANDE

La Laguna Grande se explora desde El Peñon. Ella es parte de los sitios Ramsar, es decir inscritos en la lista de zonas húmedas de importancia internacional, de la cual la UNESCO ES depositaria. Su inscripción ha permitido a las autoridades locales recibir una colaboración para la conservación y el uso racional de sus recursos. La Laguna Grande se sitúa a una altitud de 4.240 metros a mitad del camino mas utilizado para entrar al cráter del volcán Galán. De diciembre a marzo, la laguna alberga una importante colonia de flamencos rosas, en particular la Parina Grande.

VOLCAN GALÁN

Este majestuoso volcán fue descubierto en 1970 gracias a imágenes satelitales. Hasta esta época, solo el Cerro Galán (5.912 m) se destacaba en esa zona. Estaba en realidad situado en el centro del más grande cráter del planeta, es decir 36 km de diámetro de norte a sur y 24 km de este a oeste. Esta inmensa caldera es el resultado de la irrupción de muchos volcanes, pero ella se formó principalmente hace 2,2 millones de años debido a una explosión gigantesca. Desde El Peñon, el acceso al cráter se efectúa por un camino que bordea la Laguna Grande, luego un paso a 4.748 metros sobre el borde sur de la caldera. El fondo del cráter es relativamente chato y es el objeto de un recorrido para descubrir la Laguna Escondida y la Laguna Diamante de aguas azules turquesas, sitio elegido para la nidificación de 3 especies de flamencos rosados. Descubrimos allí también las termas de Las Conchas al sur y de Agua Caliente al norte donde el agua esta en permanente ebullición a 80°. A esta altitud el agua bulle a una temperatura inferior a los 100 °C habituales. Finalmente los arroyos del cráter Galán son famosos por la abundancia de truchas!

ANTOFAGASTA DE LA SIERRA Y VOLCAN ANTOFAGASTA

El pueblo de Antogafasta de la Sierra, compuesto por 660 habitantes, está ubicado en la provincia de Catamarca a 3.400 m de altitud. Encontramos en las cercanías el volcán Antogafasta y el volcán Alumbrera, respectivamente a 8 y 10 km al sur de Antogafasta de La Sierra. Se trata de dos caminos de basalto de 150 m de altura llamados “Los Negros”. Es posible hacer la ascensión y de contemplar así las lagunas homónimas Antofagasta y Alumbrera formadas por el rio Las Pitas y rodeadas por numerosos aves y flamencos rosados. A 4 km del pueblo, podemos descubrir también las ruinas de Coyparcito, vestigio arqueológico con en particular numerosos restos de cerámicas. A 5 km la Laguna Colorada es una salina de sulfato de sodio utilizada hoy en día para pasturas. Antofagasta de la Sierra es el punto de partida para ir a La Quebrada Seca (15 km), a la Mina Incahuasi y al Salar del Hombre Muerto (110 km).

QUEBRADA SECA

La Quebrada Seca es una larga, estrecha y profunda fisura en una roca colorida. El correr de las aguas ha permitido a la vegetación hacerse un lugar en el mundo mineral y a la vida animal el poder desarrollarse. Numerosas cavidades decoradas con petroglifos y pinturas rupestres son accesibles en 4×4 y luego a pie o en vtt. Además de la imponente falla y su interés arqueológico, las formaciones rocosas de los alrededores impresionan por su cantidad, sus formas extravagantes formadas por el viento y sus bellos colores naranja y ocre.

SALAR DEL HOMBRE MUERTO

El Salar del Hombre Muerto se extiende sobre 640 km2, a un poco menos de 4.000 metros de altitud. Es principalmente alimentado por el río Los Patos que desciende del volcán Galán. Por debajo de la costra salada circula esa agua que trasporta el litio, potasio, sulfato y bórax. Una explotación de litio se ha instalado desde 1997. El litio parte en camiones hacia el norte vía el Salar de Pocitos y San Antonio de los Cobres para llegar a la fábrica de producción de cloruro de litio situado en General Güemes. A parte de este aspecto un poco doloroso para el paisaje, el Salar del Hombre Muerto ofrece la vista de una espectacular laguna turquesa bordeada por una costra de sal de 50 cm de espesor. El acceso a ese lugar se efectúa ya sea por el camino del Cerro Gordo desde Antofagasta de la Sierra, o por el norte desde Pocitos.

MINA INCAHUASI

La antigua mina de oro de Incahuasi se sitúa en la orilla sudoeste del Salar del Hombre Muerto. Ella fue explotada en el siglo XV por la población Lickan antay (o likanantaí). Fue una importante explotación de oro hasta la llegada de los españoles que tomaron la posta y luego la abandonaron. Se puede observar todavía hoy dos sitios cercanos uno de otro respectivamente a 3.990 y 4.050 metros de altitud, y compuesto por pequeñas casas (huasi = casa). El sitio ofrece también un bello panorama sobre toda la parte noreste del Salar del Hombre Muerto. No confundirse ese lugar con el volcán o Nevado Incahuasi (6.621 m) situado en la frontera con Chile cerca del paso de San Francisco, ni con el Cerro Incahuasi (4.847 m) situado no lejos de las ruinas en el extremo noreste de la provincia de Catamarca.

ANTOFALLA

Situado a 3.380 m de altitud bordeando el Salar de Antofalla, el pueblo de Antofalla es uno de los pueblos mas aislados de Argentina. Compuesto por solamente 40 habitantes (8 familias), es un verdadero oasis gracias a algunas pasturas, álamos y sauces. Para ir allí desde Antofagasta de la Sierra se debe atravesar la Sierra Calalaste, y desde Tolar Grande un camino atraviesa la cadena Archibarca.

VOLCAN OJOS DEL SALADO

En la frontera entre Chile y Argentina, en el Desierto de Atacama, el Volcán Ojos del Salado fue finalmente medido con exactitud en 2007 por una expedición científica. Veredicto final: 6.934 m., que dan al volcán el mérito de ser el más alto del mundo, aventajando los 6.833 m. del Pissis, y el segundo pico de América después del Aconcagua. Las cimas más altas del mundo, luego del Himalaya, se encuentran en Argentina. El Volcán Ojos del Salado jamás registró una erupción pero sus fumarolas dan testimonio de su intensa actividad interna.

SALAR DE ANTOFALLA

El Salar de Antofalla se encuentra a 3.325 metros de altitud y tiene 134 km de largo por un promedio de 7 km de ancho, es decir una superficie 940 km2. Recibe el rio Antofalla que corre por las pendientes del enorme macizo del volcán Antofalla (6.437 m). Este último es el tercer volcán activo más alto del planeta. El paisaje ofrece al viajante un espectáculo inolvidable.