Guía de viaje & circuitos en la Quebrada de Huamahuaca

Descubren la Quebrada de Humahuaca, una de las maravillas de Argentina.

Geografía de la Quebrada de Humahuaca

La Quebrada de Humahuaca es un profundo valle de 155 km que se extiende a lo largo del río Grande, en la provincia de Jujuy, en el Noroeste argentino. Se une a los altiplanos de la Puna, en dirección a Bolivia, con pueblos que jalonan su recorrido: Purmamarca, Maimará, Tilcara, Humahuaca. Más densamente poblados que los áridos altiplanos que lo rodean, este fértil valle constituye desde hace 10.000 años una vía de comunicación natural entre el altiplano y las planicies. El Trópico de Capricornio, indicado por un mojón, pasa por Huacalera entre Tilcara y Humahuaca. El invierno es frío pero seco y soleado, lo cual hace de esta época la mejor de las estaciones para visitar la Quebrada.

En toda la región y durante todo el año hay una gran amplitud térmica entre el día y la noche. Al oeste de las provincias de Salta y Jujuy se erigen las planicies de la Puna, a unos 3.500 m de altura promedio, coloreadas con volcanes y salinas. Esta región extremadamente árida no se encuentra muy poblada. El aire contiene menos oxígeno y puede provocar vértigos o dolores de cabeza. Se recomienda circular con las ventanillas abiertas para acostumbrarse, evitar comidas demasiado sustanciosas y el alcohol, caminar lentamente y limitar los esfuerzos físicos. Los pueblos indios consumen hojas de coca desde hace mucho tiempo para evitar el apunamiento, el mal de altura.

La Quebrada de Humahuaca ha sido declarada por la Unesco en 2003 Patrimonio Mundial de la Humanidad, tanto por el interés histórico cultural como por la belleza de sus paisajes. El cañón es espectacular con sus cerros multicolores que forman un paisaje natural que lleva nombres como: la Paleta del Pintor, el Cerro de los Siete Colores…

Historia de la Quebrada de Humahuaca

Los primeros indicios de poblaciones en la Quebrada de Humahuaca se remontan a más de 10.000 años, en la época de los cazadores-recolectores nómadas de la civilización andina. Los Omaguacas transmitieron su nombre al valle y a un pueblo. Durante el primer milenio, estos pueblos se organizaron y construyeron, los Pucarás, fortalezas cuyas ruinas se pueden ver en Tilcara. Los Diaguitas llegaron a dominar el arte de la cerámica y los cultivos dispuestos en terrazas. Se regaban los cultivos de maíz, patatas, calabazas, quinoa y luego de la cosecha se almacenaban bajo tierra. Estos pueblos creían en una vida posterior a la muerte, por eso enterraban a sus muertos en posición fetal, con su ropa y alimentos.

En 1480, el imperio Inca conquistó la región hasta la llegada de los colonizadores españoles en el transcurso del siglo XVI. Éstos se vieron enfrentados a una fuerte resistencia indígena, que vencieron finalmente en 1598. Los pueblos debieron someterse al nuevo ocupante, quien a su vez privilegió este punto estratégico de comercio entre las ricas minas de plata de Potosí y el Atlántico.

Tradiciones en la Quebrada de Humahuaca

La región de la Quebrada de Humahuaca es una de las regiones que mejor ha conservado la cultura y tradiciones indias. Allí se celebra la Pachamama, la Madre Tierra, cuyo festejo es cada 1º de agosto. A lo largo de las rutas, recibe ofrendas en pequeños altares. La llegada de los conquistadores dio lugar a un sincretismo religioso entre catolicismo y creencias indias. La región festeja con el mismo fervor tanto el Inti Rami, la festividad del sol de origen aimara, como la Semana Santa.
Las tradiciones folklóricas son particularmente animadas en el Noroeste y Tilcara organiza grandes fiestas durante todo el mes de enero; el encuentro tiene lugar en las peñas donde se cantan canciones y se baila la chacarera o el gato.

El carnaval del Norte es conocido en toda la Argentina, especialmente el de Humahuaca que dura nueve días en febrero. Los habitantes desfilan en el pueblo con sus trajes y sus máscaras bien coloridas al son del charango (guitarra), del bombo y del erke (flauta grande). Las festividades comienzan con el “desentierro del Pujllay”: se desentierra al pequeño diablo, símbolo de alegría y de fiesta, que estuvo un año en la montaña. El último día tiene lugar la cacharpaya: el “domingo de tentación”, se desentierra al diablo en la montaña con ofrendas (hojas de coca, chicha, cigarros, etc.) para la Pachamama, en agradecimiento de sus frutos.

Fiestas en la Quebrada de Humahuaca

 Enero: fiestas de Tilcara con festival folklórico, peñas, bailes, exposiciones.

Febrero: carnavals.

Abril: semana Santa.

21 Junio: Fiesta del Inti Rami (fiesta del sol). Esta celebración de tradición aimara festeja el solsticio de invierno y un nuevo ciclo para la agricultura, en Huacalera, por donde pasa el Trópico de Capricornio.

Agosto: Fiesta de la Pachamama, la Madre Tierra. Se ofrendan alimentos, bebidas y hojas de coca según una tradición propia de toda la civilización andina.

Inti Rami Argentine 2 Noviembre: Día de las Almas. Se preparan estatuillas y los objetos preferidos de los difuntos con una pasta de miga de pan, así como también bebidas y una pequeña escalera para que el alma pueda alimentarse y volver al cielo luego de haber visitado a sus familiares.

Cerro Siete Colores 10 de Noviembre: Día de la tradición. Es la fiesta de los gauchos, como en toda la Argentina, y es una ocasión para admirar sus destrezas a caballo. También hay espectáculos folklóricos.

Que visitar en Purmamarca ?

En un desvío de la ruta nacional 9 y a 56 kilómetros al norte de Jujuy, Purmamarca merece absolutamente una visita. El pueblo está ubicado entre el río Purmamarca bordeado de álamos y el Cerro de los Siete Colores. Este cerro de siete colores es uno de los paisajes más bellos del Noroeste; se distinguen claramente los estratos sedimentarios, de color ocre, rojo, verde, amarillo… Se recomienda hacer el recorrido de la montaña a pie, por el sendero. Los artesanos locales a menudo se reúnen en la plaza, el centro del pueblo, para vender ropa de lana de llama o vicuña, tapices, joyas, etc. La iglesia blanca es pintoresca con su carpintería de cardón y su cementerio con tumbas adornadas con cintas multicolores.

Que visitar en Maimara ?

El pueblo de Maimará se sitúa al pie de otro magnífico paisaje de la Quebrada: la Paleta del Pintor. Grandes placas rocosas multicolores, con reflejos ocres, rojos o verdes que componen un magnífico cuadro natural. Lo que es especialmente pintoresco es el cementerio del pueblo, ubicado en la colina.

A 3 km de Maimará, aún se puede observar la antigua obra colonial de la Posta de Hornillos, construida como relevo de postas en la ruta entre el virreinato del Alto Perú y el Río de la Plata, en 1772. Luego sirvió como cuartel general a los ejércitos de la Independancia. La Posta de Hornillos fue transformada en museo histórico.

Que visitar en Tilcara ?

Tilcara es el pueblo más animado de la Quebrada, particularmente durante las festividades de enero. También es el que ofrece la mejor fisonomía colonial y el más bello patrimonio arqueológico. Le debe su nombre a los Tilcaras, que construyeron hace nueve siglos un pucará, una fortaleza imperante sobre el río Grande. Se pueden visitar sus ruinas, hoy restauradas y separadas del pueblo.

Los objetos encontrados en las excavaciones se encuentran en exposición en el museo arqueológico del pueblo. Donde se encontraba la fortaleza, se pueden distinguir las casas, las tumbas y más abajo los corrales para los animales, en medio de un paisaje magnífico, entre los cactus candelabro. En la cima, la pirámide por supuesto no es de aquella época, ha sido construida en homenaje a los arqueólogos que estudiaron y restauraron el pucará. En la entrada hay un jardín botánico de altura que le ofrece un agradable paseo.

Que visitar en Uquia ?

La iglesia de este pequeño pueblo conserva cuadros realizados en el siglo XVII por indios de la escuela de Cuzco, y de los que quedan pocos ejemplares. Representan ángeles con grandes sombreros, vestidos con trajes importantes y arcabuces. Como toda la Quebrada, el pueblo está rodeado de montañas y gigantescos cactus.

Que visitar en Humahuaca ?

Última parada de la Quebrada, Humahuaca es el pueblo con más habitantes (11.500 hab.) y el más alto, a unos 3.000 m. Se han conservado lindas casas coloniales en sus estrechas y adoquinadas calles. Desde la plaza central, unas escaleras conducen hacia el Monumento a la Independencia, construido en 1950 y desde donde se observa todo el pueblo rodeado de montañas. Los artesanos venden sus prendas de vestir y objetos en los mercados o en pequeñas tiendas, y los niños acostumbran recitar poemas y proponen a los turistas acompañarlos como guías para ganar algunos pesos.
En la Iglesia de la Candelaria, se encuentran interesantes cuadros de la escuela cuzqueña. Enfrente, el reloj del cabildo marca la hora todos los días al mediodía con San Francisco Solano en tamaño real dando su bendición, una curiosidad.
En febrero, su carnaval es famoso y especialmente pintoresco con coloridos disfraces inspirados en las tradiciones de Bolivia y Perú. En el Museo folklórico regional se exhiben trajes e instrumentos.

Que visitar en Iruya ?

El pueblo de Iruya se encuentra inserto en la montaña a 2.780 m de altura, en el extremo de una pista de 50 km que sale de la carretera principal que va de Jujuy a Bolivia y pasa a 4.000 m. Es mejor obtener información sobre el estado de las carreteras antes de emprender el viaje en coche. Este pueblo aislado y con casas de piedra o blanqueadas con cal, todavía conserva sus tradiciones indias. Con dos ríos que lo rodean, ofrece un paisaje que los dejará sin aliento.

Que visitar en La Quiaca ?

Ubicado en el altiplano, a 281 km de Jujuy, La Quiaca es el último pueblo antes de Bolivia. Un puente sobre la quebrada permite llegar a Villazón, en el país vecino. El paisaje del altiplano desde Humahuaca es asombroso pero cuidado con el mal de altura.

A unos quince kilómetros, el pequeño pueblo colonial de Yavi es conocido por las pinturas rupestres y petroglifos de sus grutas como también por su bella iglesia del siglo XVII. A 70 km al sudoeste de La Quiaca, la Laguna de Pozuelos ha sido declarada Monumento Natural y forma parte de la Red Mundial de Reservas de Biósfera. Esta zona húmeda a 4.000 m de altura protege a una considerable colonia de pájaros y flamencos en particular.

Hoteles : donde alojarse en la Quebrada de Humahuaca ?

A Purmamarca

Hotel La Comarca: un hotel con encanto construido en armonía con el magnífico paisaje del pueblo de Purmamarca.

Hôtels Tilcara Argentine Hotel El Manantial del Silencio: pequeño hotel de lujo de estilo colonial con vista al Cerro de los Siete Colores de Purmamarca. Parada gastronómica.

A Tilcara

Hotel Rincón de fuego: hostería de lujo con estilo andino, oasis de frescura y tranquilidad. Parada gastronómica.

Gastronomía: que comer en la Quebrada de Humahuaca ?

Empanadas: masas rellenas de carne, verduras, etc.

Locro : guisado a base de maíz, frijoles, calabaza, carne de vaca, tripas, tocino.

Tamal : pasta a base de harina de maíz rellena de carne y cocida envuelta en una hoja de maíz.

Humita : pasta a base de choclo, el maíz joven, azúcar y leche, cocida envuelta en una hoja.

Quinoa : el cereal andino, durante mucho tiempo olvidado, ahora vuelve con fuerza. Se lo puede consumir como el arroz: en ensaladas, en risottos, postres… Es un alimento rico en proteínas, hierro y aminoácidos.

Cabrito : cabrito en guisado o grillado.

Cayote : un fruto local para consumir en mermeladas o pastas de fruta.

Chicha : bebida fermentada a base de maíz sobre todo muy popular en las fiestas.

Coca : en los cafés de los pueblos se encuentran infusiones a base de hojas de coca. Para su información, en Argentina está prohibida la venta y posesión de hojas de coca, aun si su consumo se tolera en las poblaciones locales…

Restaurantes : donde comer en la Quebrada de Humahuaca ?

La Chacana à Tilcara : restaurant del establecimiento Tierra Azul, se encuentra en el corazón del pueblo de Tilcara. Con una decoración cálida y la calidad de sus platos inspirados sobre todo en la cocina andina, es un lugar ideal para hacer una pausa gastronómica en la Quebrada de Humahuaca. Abierto todos los días del año.

El Churqui à Purmamarca : en pleno centro histórico de Purmamarca, el restaurant Los Morteros mezcla con éxito: arquitectura tradicional y diseño innovador. El ambiente así creado acompaña a una cocina tradicional que inventa nuevos sabores, por ejemplo a base de carne de llama o patatas andinas. Abierto al mediodía y a la noche.

Transportes : como llegar a la Quebrada de Humahuaca ?

Debido a las largas distancias, la ciudad de Salta cuenta con más frecuencias que San Salvador de Jujuy.

Avión : el aeropuerto de Jujuy recibe diariamente vuelos de la compañía Aerolíneas Argentinas procedentes de la ciudad de Buenos Aires. El aeropuerto de Salta, a 120 km, también recibe vuelos procedentes de las ciudades de Tucumán y Córdoba.

Bus : Desde Humahuaca hasta Buenos Aires, contar alrededor de 22h de recorrido, 2h a Salta, 2h a Tilcara, 2h30 a Humahuaca y alrededor de 5h a La Quiaca.

Auto : Tilcara se encuentra a 42 km al norte de Jujuy por la RN9 y a 163 km de Salta; Humahuaca a 123 km de Jujuy y a 244 km de Salta.

En los alrededores de la Quebrada de Humahuaca

Salinas grandes : la ruta 52 que sale de Purmamarca conduce a Salinas Grandes por la Cuesta de Lipán, una ruta serpenteante que lo dejará sin aliento, y que termina a 4.170 m. El lago salado, a 3.800 m de altura posee una extensión de 12.000 hectáreas. La sal todavía se extrae de manera tradicional, bajo el viento picante de la Puna. Los trabajadores, vestidos con ropa de abrigo y protegidos con pasamontañas, venden recuerdos hechos de sal. A pesar de las condiciones extremas de este desierto de altura, la biodiversidad es extraordinaria. No es extraño cruzarse con grupos de vicuñas o de alpacas, el familiar andino del ñandú, adaptados tanto a la falta de oxígeno y agua como a la gran amplitud térmica. u, adaptés au manque d’oxygène et d’eau ainsi qu’à la forte amplitude thermique.

San Antonio de Los Cobres : el pueblo de San Antonio de los Cobres, encaramado a 3.774 m, era una de las principales estaciones del Tren de las nubes (suspendido por trabajos). Accesible a través de una mala ruta, aislado en el límite de las provincias de Salta y Jujuy, este pueblo ofrece a sus habitantes, mayoritariamente indios, condiciones de vida bastante duras. El aire tiene poco oxígeno, el cielo con un azul metálico, el sol pica fuerte.

Circuitos

Argentina Excepción propone algunos viajes para descubrir el Noroeste y la Quebrada de Humahuaca. Algunos ejemplos:

Fly and drive Salta, Valles Calchaquíes, Cafayate, Quebrada de Humahuaca: 12 días en categoría de encanto, pasando por los sitios más bellos de la región de Salta.

Viaje de excepción desde el Noroeste hasta las cataratas de Iguazú: 15 días con guía-chofer en excepcionales hoteles para admirar dos de los más bellos paisajes de Argentina: la región de Salta y las Cataratas.

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