Provincia de Salta: Guía de viaje & circuitos

Información turistica sobre la ciudad y la provincia de Salta, en el noroeste de Argentina, por nuestra agencia de Buenos Aires.

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Ciudad de Salta

Denominada “Salta la linda” es la capital de la provincia del mismo nombre. Fundada en 1582, es una de las ciudades argentinas que mejor ha conservado su patrimonio arquitectónico colonial. La actividad se concentra alrededor de la plaza central, la 9 de Julio. La catedral y su fachada rosa y merengue conserva un estilo típicamente colonial. El bello Cabildo con sus arcadas y sus balcones, alberga el Museo histórico del Norte y el Museo Colonial. La iglesia San Francisco, del siglo XVIII, impone su fachada roja y oro en una calle adyacente. Para una vista global de la ciudad y una caminata agradable se puede subir al Cerro San Bernardo, luego bajar nuevamente para pasear por las calles donde pueden apreciarse viejas casas que dan a deliciosos patios floridos.

San Antonio de los Cobres

A 168 Km al noroeste de Salta, San Antonio de los Cobres (5.482 habitantes) es uno de los pueblitos más altos del país, a 3.750 m. El clima es seco y los vientos glaciares. Este importante villorrio indígena debe su nombre a las minas de cobre de la región. Vive también del cultivo de quinua, el típico cereal de los Andes, y de la cría de llamas y de ovejas, cuya lana se utiliza para la confección de bellísimos telares. San Antonio de los Cobres es un punto del circuito que recorre el famoso Tren de los Nubes. Cada 1.º de agosto se desarrolla la Fiesta de la Pachamama, la Tierra Madre, a la que se le hacen ofrendas de alimentos en un pozo, que simboliza la “boca” de la tierra.

Paso de Sico

Situado entre las localidades de San Antonio de los Cobres (Argentina) y el pueblo de San Pedro de Atacama (Chile), el Paso de Sico se encuentra en la frontera entre los dos países andinos, en la ruta 51. Este puesto de frontera culmina a 4079 m de altitud y se encuentra muy cerca del Salar del Bincon. Para tomar esta ruta, se aconseja viajar con un vehículo todo terreno.

Tren a las nubes

Verdadera maravilla de ingeniería, el Tren de las Nubes fue construido en la primera mitad del siglo XX para unir Argentina con Chile. Una obra de envergadura que demandó veintisiete años de trabajos. Comienza su recorrido en Salta, a 1.187 m., pasa por la espectacular Quebrada del Toro y llega a su terminal a 4.220 m. de altura, lo que lo transforma en uno de los ferrocarriles más altos del mundo. A lo largo de 217 Km, este tren cruza 21 túneles, 29 puentes y 13 viaductos, entre los que se encuentra el de La Polvorilla. Si se logra dominar el mal de montaña o el vértigo, al llegar a los 4.220 m. realmente se tiene la sensación de tocar las nubes. Esta excursión, que dura quince horas ida y vuelta.

Ruinas de Tastil

A una centena de kilómetros de Salta en la ruta 51 en dirección de San Antonio de los Cobres, Santa Rosa de Tastil es el punto de entrada a las ruinas, situadas a 25 km de este pueblo. Se trata de las ruinas argentinas más importantes luego de las de Quilmes, declaradas Monumento Histórico Nacional. Entre 1300 y 1400 después de Cristo, este lugar ha agrupado hasta 2000 habitantes. Descubiertas en 1903 y renovadas en 1967, las ruinas revelan la existencia de una urbanización que cuenta con 440 casas, calles, plazas, etc. Se descubrieron una gran cantidad de objetos: restos de cerámicas: puntas de proyectiles, etc. Los estudios sobre ese sitio han concluido que los habitantes de Tastil eran excelentes tejedores, criaban llamas, fabricaban objetos de piedra y potería rustica. Comenzaron con los pueblos andinos vecinos y cultivaban plantaciones agrícolas al pie de las montañas. Al este de esas ruinas, encontramos numerosos petroglifos (diseños gravados en piedra). Estas piedras de gran tamaño están cubiertas de figuras geométricas, zoomorfas y antropomorfas.

Quebrada del Toro

En la ruta 51 que lleva de Salta a San Antonio de los Cobres, la quebrada del Toro, que tienen una longitud de 60 kilómetros ofrece un magnífico recorrido para caminar, atravesando algunos pueblos de paisajes variados y zonas arqueológicas. Sus paredes casi perpendiculares están fuertemente erosionadas. Los cactus decoran los flancos de esas montañas coloridas, que contrastan con el verde de la vegetación y el azul del cielo. Zona de trekking ideal en verano, es más difícil acceder en la estación de lluvias.

Parque nacional Los Cardones

La maravillosa ruta que une Salta con el pueblito de Cachi, al sudoeste de la provincia, transita por la Cuesta del Obispo, un camino en zigzag que culmina a más de 3.000 m., antes de atravesar el Parque Nacional Los Cardones. En una extensión de 65.000 hectáreas, este Parque debe su nombre al cactus candelabro muy presente en la región. Esta variedad puede incluso alcanzar los 4 m. de altura. Su tronco y sus brazos de gran solidez son utilizados para fabricar muebles, vigas u objetos artesanales. En el pasado, en torno a la extensa Recta del Tin Tin, este árido paisaje era la sede de una importante ciudad inca. Hoy en día, sólo pueden verse llamas salvajes. La ruta continúa hasta Cachi, un pueblito muy lindo que vive del turismo y del cultivo de la pimienta, situado al pie del Nevado de Cachi que alcanza los 6.380 m. de altura. Conclusión: un recorrido por una ruta tan difícil como inolvidable.

Los Colorados

A pocos kilómetros al oeste del pueblito de Angastaco, Los Colorados se erige como un enorme anfiteatro natural rodeado por montañas multicolores en las que predomina el rojo. La estatua de un Cristo Redentor domina este paisaje. Los habitantes del lugar dicen que una pareja de cóndores a veces se acerca y planea sobre Los Colorados.

Valles Calchaquíes & Cafayate

Es una de las más bellas regiones de Argentina cuya generosidad hace que se la pueda disfrutar en varias provincias. Su nombre lo recibe de los indios Calchaquíes, conquistados en primer lugar por el Imperio Inca, y luego prácticamente exterminados por los españoles, después de un siglo de guerras. Para disfrutar de una buena vista de los Valles, se recomienda efectuar el circuito Salta-Cafayate. Por el oeste, tomaremos la famosa Ruta N.º40, un camino de ripio que atraviesa el Parque Los Cardones, los pueblitos de Cachi, Molinos y Angastaco, luego, la extraordinaria Quebrada de las Flechas y siempre bordeando el Río Calchaquí. Los primeros viñedos indican la proximidad de Cafayate y sus cavas. La vuelta se hace por el este: la ruta, esta vez asfaltada, cruza las extrañas formaciones de la Quebrada de las Conchas antes de alcanzar las colinas sembradas de tonos verdes cerca del Dique de Cabra Corral, una típica región tabacalera.

La Poma, Salta

Situado en el departamento homónimo, la Poma termina a una altura de 3.015 m. El pueblo tiene mucho encanto, a pesar de haber sufrido un terremoto en 1930. Los “Volcanes Gemelos” que datan de la era cuaternaria se imponen en el lugar, y a dos kilómetros se encuentra el Puente del Diablo, una escultura creada por la naturaleza. El rio Calchaquí esta muy cerca de allí. En los alrededores de La Poma, podrá contemplar en una inmensa gruta silos de granos de la época incaica, que sirvieron en otros tiempos para conservar las cosechas de maíz.

Cachi

El pequeño pueblo de Cachi se encuentra en el norte de los Valles Calchaquíes; situados a 2.280 m de altitud, rodeado de majestuosas montañas de más de 5.000 m. La arquitectura allí es típicamente colonial: la iglesia San José fue construida en adobe, y pintada de blanco. También se puede ver el Museo Arqueológico Pío Pablo Díaz, que cuenta con alrededor de 5.000 piezas, que reúnen un buen número de cerámicas antiguas. Al sudoeste de la ciudad, las ruinas de Puerta la Paya están a 10km.

Quebrada de las Flechas

Entre Angastaco y Cafayate, la Quebrada de las Flechas bordea el Río Calchaquí. El camino de ripio atraviesa una suerte de bosque de flechas esculpidas por el viento y la erosión, que apuntan hacia el cielo. Un increíble paisaje mineral con múltiples colores.

Cafayate

El pueblito de Cafayate (12.000 habitantes), uno de los más importantes de los Valles Calchaquíes, es famoso por sus viñedos y sus cavas. Su especialidad es el Torrontés Blanco, una cepa que crece a sus anchas en esta región particularmente soleada y de mediana altura (1.700 m.). Varias bodegas abren sus puertas al público en el pueblo o en sus alrededores. Numerosos artesanos se reúnen alrededor de la plaza principal de Cafayate, que es un punto de encuentro de los habitantes de los demás pueblitos circundantes, que sufren más de cerca el aislamiento.

Quebrada de las Conchas

A la salida de Cafayate, en dirección hacia Salta, la Quebrada de las Conchas bordea el río de igual nombre al que se le agradece haber esculpido este extraordinario cañón. Las formas más bellas están señaladas con carteles: la Garganta del Diablo, El Anfiteatro, El Sapo, El Fraile, El Obelisco, Los Castillos.. Un espectáculo natural que explora toda la paleta de los rojos, para contemplar preferentemente al amanecer o al atardecer, cuando el sol nos regala los mejores contrastes.

Laguna del Brealito

Entre Cachi y Cafayate, a algunos kilómetros de Seclantas, se encuentra el pueblo de Brealito, famoso por su magnífica laguna de una superficie de 50 hectáreas. Se accede por una ruta de montaña con laderas abruptas de una belleza que deja sin aliento. Toda esta región está poblada por grandes cactus de los cuales algunos tienen más de 6 metros de altura y un diámetro de 60 a 70 cm. Como un espejo, tan azul como verde esmeralda, la Laguna del Brealito refleja un paisaje de montañas imponentes y de rocas gigantes muy inusuales. Sitio ideal para caminar y para andar en bicicleta allí se puede admirar las cascadas de agua, pinturas rupestres y entregarse a la pesca del pejerrey. Se dice que ese lugar está cargado de una energía particular como en testimonio de numerosos mitos, leyendas y relatos de fenómenos paranormales.

Grutas Acsibi

A 15 km de Seclantás, en el valle de Calchaquíes, accedemos a esas grutas en 4×4 desde el rio Montenieva. Luego de una hora de trayecto, penetramos en un valle de muros de arenisca y de roca de un rojo intenso. Luego, durante la visita el cañón se estrecha, los arbustos y los cactus desaparecen poco a poco, pasamos por túneles angostos que nos conducen a grutas de un rojo fuerte y de formas asombrosas. Allí abajo la luz se filtra a través de algunos intersticios: uno se deja seducir por la atmósfera y los colores de esas grutas fuera de lo común.

Salar de Pocitos

Pocitos es a la vez un Salar de 60 km de largo con un ancho promedio de 6 kilómetros, pero también un pueblo construido en la unión de una de las muchas rutas provinciales. La ruta 17 es la prolongación de la ruta 43 que viene de Antofagasta de la Sierra, la 27 es la viene de Tolar Grande y va hacia San Antonio de Los Cobres via Caucharí y la 129 lleva hacia San Antonio de Los Cobres vía Santa Rosa de los Pastos Grandes. Pocitos esta también situada a 20 km de la estación Laguna Seca de la rama C-14 del Ferrocarril General Belgrano donde se embarca el litio proveniente del Salar del Hombre Muerto. El Salar de Pocitos alberga muchas infraestructuras mineras, de las cuales la más importante es la del campamento. El Quevar, dedicado a la plata y situado a 4.300 m al pie del Nevado Quevar (6.140 m). Desde 2004 la sociedad minera Golden Minerals Company explota a través de su sucursal argentina Silex Argentina SA 14 concesiones de explotación y 6 de exploración únicamente en la zona de San Antonio de los Cobres. Los depósitos de plata de El Quevar se sitúan en el quinto rango mundial luego de Juanicipio, Greens Creek, Fresnillo y San José.

Desierto del Laberinto o Desierto del Diablo

Partiendo de Tolar Grande para llegar a San Antonio de Los Cobres, la ruta atraviesa el Cordon Sagrado del Macom, bordea el Salar del Diablo a lo largo de 1,3 km y desemboca luego de las “7 Curvas” en el desierto del Laberinto también llamado desierto del Diablo o también desierto Rojo. Esta zona se distingue por una infinidad de formaciones sedimentarias rojizas que ofrecen a la vista un paisaje surrealista.

Cordon Sagrado del Macom

El Cordón Sagrado del Macóm es el macizo situado entre el Salar de Tolar Grande y el Desierto del Diablo. Está dominado por el Cerro Macóm (5.611 m). El Macóm fue venerado por los incas, cuya prueba de su presencia se encuentra en las construcciones y fragmentos de cerámica en la Este del Cerro. Cada año, el tercer sábado del mes de noviembre, los habitantes de Tolar Grande reúnen la comunidad kolla y organizan un curso donde el objetivo es ir a la cima de la Montaña Sagrada Macóm. La ascensión comienza a los 3.900 m luego de una ceremonia a la Pachamama. Esta zona esta igualmente reconocida a nivel mundial por ser una de los 4 sitios de observación del cosmos. Se había dudado antes colocar El Extremadamente Grande Telescopio de Europa (E-ELT) en el Cerro Amazonas al sur de Antofagasta en Chile. El proyecto Argentino de instalar un observatorio astronómico a 4.600 m sobre el Cordon de Macom todavía no ha comenzado.

Tolar Grande

Situado a 393 km al oeste de la ciudad de Salta y ubicado a 3.525 m en medio de colinas rojas y al borde del Salar de Tolar Grande y del Salar de Arizaro, el pueblo de Tolar Grande cuenta con 180 habitantes. Fundado en los tiempos del desarrollo de la actividad minera de la mina Julia (azufre) y de la mina Arita (onyx), el pueblo fue una estación importante de la red ferroviaria de la línea General Manuel Belgrano que une Salta, San Antonio de los Cobres y Antofagasta en Chile via el Paso de Socompa. No pueden perderse una bella excursión a 13 km del pueblo: “El túnel del hombre muerto”. Se trata de una gruta de tierra y de sal de 180 m de largo, que tiene estalactitas, columnas y formaciones de sal de diferentes tamaños. Debe visitarse acompañados de un guía local. También pueden ir a la Laguna Santa María a 65 km de Tolar Grande.

Ojos del mar

A 4 km del pueblo de Tolar Grande, no pueden perderse una caminata al pequeño Salar de Tolar Grande (7 km de largo). Allí descubrimos seis Ojos del Mar. Esas fuentes de agua bordeados por costras de sal, ofrecen bellos colores azulados acompañados del reflejo de las montañas que los rodean. Esas fuentes están compuestos por estromatolitos, microbios y bacterias que forman la roca orgánica calcárea hace 3.500 millones de años. Esas formaciones han permitido modificar la atmósfera de la tierra. El estromatolito generalmente se torna fósil. Hay muy pocos lugares en el planeta donde todavía existen estromatolitos vivientes. Es en general en lugares marinos, salinos y compuestos de arsénico. También encontramos estromatolitos vivientes en la Laguna Socompa y en el desierto de Atacama.

Salar de Arizaro

En los siglos XVIII y XIX los pastores tenían la costumbre de usar ese camino que guiaba a la caravana de animales hacia Chile o a la inversa hacia las llanuras argentinas. La palabra Arizaro, que significa “Cementerio de Buitres” hace referencia a numerosos animales que morían en el desierto de sal durante la travesía y eran devorados por pájaros rapaces. Encontramos también restos de animales fosilizados por la sal. El Salar de Arizaro, de 1.860 km2, es uno de los salares más grandes del mundo. Este antiguo lago salado está rodeado de montañas cuyo color rojo contrasta con el blanco del Salar. Tomamos sin problemas el camino que la atraviesa, ya que la costra de sal es suficientemente solida para soportar el peso de un vehiculo.

Caipe

Muy cerca del salar de Arizaro se encuentra Caipe, una antigua estación de tren abandonada. Algunos vagones fueron dejados allí abandonados, testigos de la vieja línea ferroviaria. Ya existe un proyecto para rehabilitarla como tren turístico. Para llegar a Caipe, se debe tomar desde Salta la ruta 51 paralela al Tren de las Nubes. Una ruta de ripio une Caipe a la mina la Casualidad, cerca de Salar de Rio Grande.

Cono de Arita

Situado al borde sur del Salar de Arizaro, a 70 km de Tolar Grande, el Cono de Arita es una extraña pirámide volcánica. Su nombre, en idioma aymara significa “afilado”. Comprendemos su origen al observar ese cono perfecto que se eleva majestuosamente a 122 m por encima del Salar. La lava que lo compone le da ese color sombra que contrasta con la inmensidad blanca que la rodea… El camino que lleva a Tolar Grande la rodea por el oeste. Desde allí, el cono parece muy cercano, pero las distancias en el Salar son tramposas! Se debe recorrer 1 km a pie para llegar a esa base.

Salar de Rio Grande

El Salar de Rio Grande esta ubicado a una altitud de 3.700 m, al pie de montañas explotadas por las antiguas minas de La Casualidad y de Julia. Este Salar se extiende sobre 33km con un ancho promedio de 7 km. La ruta que lleva a La Casualidad ofrece un espectacular panorama del Salar de Rio Grande rodeado de montañas de colores que van del rojo al amarillo. Todo el paisaje hace pensar en una pintura. La empresa Sumatron extrae hoy en día anhídrido de sulfato de sodio en una superficie autorizada de 105km2. Esta explotación esta clasificada como ISO 9002. 56 personas trabajan allí. La fábrica de refinamiento es de diferentes yacimientos de los cuales el del Salar de Rio Grande se encuentra cerca de la localidad de Pocitos.

Mina La Casualidad

A 4.028 m de altitud, a 140 km de Tolar Grande y a 533 km de Salta, 8.342 personas en total han vivido en la Mina La Casualidad entre 1951 y 1979. 3.000 personas la ocuparon en el momento de mayor actividad y 2000 todavía vivían al momento de su cierre. A 1.2 km del pueblo se encuentra todavía el cementerio de 288 tumbas (400 personas). Hoy parece un pueblo fantasma compuesto por pequeñas casas, una iglesia, un cine y un teatro, comercios y una escuela, una oficina de correo, una cancha de basquetbol y de futbol. La mina tenia por vocación el proceso de refinamiento (tratamiento por calor) y de flotación (el agregado de elemento químico para la obtención de 99.9 de pureza) del azufre extraído de la mina Julia. El azufre servía para uso agrícola (fertilizante), para la fabricación de explosivos y para la industria (acido sulfúrico). A 150 m de la iglesia se encuentra una cuenca de 4 metros de agua dulce “La Vega”, que tiene la particularidad de estar en constante ebullición y de no congelarse jamás.

Mina Julia

Ubicada a 5.200 m en la frontera con Chile y a 25 km de la mina La Casualidad, es ahí donde se procesa el azufre extraído en las galerías artificiales de las montañas de los alrededores. Desde allí luego era transportado en vagones sobre un cable de 15 km de largo y luego volcado en cuencas del complejo de La Casualidad para comenzar su tratamiento. El azufre partía luego en camión hasta la estación de tren de Caipe para dirigirse hacia Salta o hacia Antofagasta en Chile.

Paso Socompa

A 3.876 m de altitud, al pie del volcán Socompa, encuentra el paso fronterizo del mismo nombre. Se trata sobre todo de un pasaje ferroviario que une la región de Salta con el puerto chileno de Antofagasta. Hay también un camino de ripio donde es aconsejable utilizar un vehículo todo terreno. 500 metros separan los puestos fronterizos chilenos y argentinos. Muy cerca se encuentra la suntuosa laguna Socompa, aun poco conocida por los aventureros que osan aventurarse en esta región.

Volcan Llullaillaco

El volcán Llullaillaco se sitúa en la frontera entre Chile y Argentina, en la Cordillera de los Andes. Al lado chileno se accede atravesando el Parque Nacional Llullaillaco. Con una altura de 6.739 m, este volcán no ha entrado en actividad desde 1877, aunque ha sido considerado siempre activo. Glaciares, nieve y rocas volcánicas constituyen los flancos del Llullaillaco. Como en numerosas cimas del antiguo imperio inca, los arqueólogos han hallado allí cuerpos de niños sacrificados, momificados por congelamiento. Las tres momias halladas en 1999, llamadas “Niños del Llullaillaco“, son conservadas en el Museo de Alta Montaña de la ciudad de Salta.

Parque Nacional El Baritú

Au nord-est de la province de Salta, à la frontière bolivienne, le parc national El Baritú, enfermé par des montagnes, est particulièrement difficile d’accès. C’est le seul parc tropical d’Argentine, qui protège, sur 72.000 hectares, des espèces en voie d’extinction. Cette forêt humide, de type Yungas, abrite notamment la maroma, une plante d’abord épiphyte avant de devenir parasite en étouffant les arbres sur lesquels elle pousse. En faune, des yaguaretés, un jaguar en voie d’extinction, des ocelots et des tapirs, ainsi que plusieurs espèces de serpents peuvent s’observer dans le parc. Un riche écosystème à visiter de Juin à Septembre.