Guía de viaje en Patagonia Norte, Argentina

Información para viajar en Patagonia Norte.

NEUQUÉN - PROVINCIA Y CIUDAD

Bautizada Neuquén en 1904, esta ciudad es la capital de la provincia homónima y abarca 94.378 Km², al noroeste de la Patagonia Argentina. Es la provincia más pequeña de la región austral del país, aunque su capital es la ciudad más importante de la Patagonia, con más de 200.000 habitantes. El clima es aquí continental y árido. Las precipitaciones son escasas y se concentran en abril y durante los meses de verano. Los abundantes cursos de agua favorecen el cultivo de frutas y, en la parte norte, de viñedos. La cercanía de la Cordillera de los Andes facilita el acceso a numerosos lagos glaciares, a múltiples cursos de agua, a volcanes y a frondosos bosques. Es el paraíso de los amantes de la pesca de truchas arco iris y marrones.

RÍO NEGRO - PROVINCIA

Al norte de Chubut y al este de Neuquén, se ubica la Provincia de Río Negro. Debe su nombre a un río que la atraviesa y que integra una de las redes hidráulicas más importantes del país, integrada por varios ríos originados en los lagos glaciares. El clima presenta aquí grandes contrastes dado que la provincia se extiende desde la Cordillera hasta el litoral atlántico. Las precipitaciones pueden superar los 2.000 mm anuales en la región andina, mientras que el resto de la provincia sólo recibe de 200 a 300 mm en igual periodo. El mayor atractivo turístico de Río Negro reside en sus payas situadas al este y en el Parque Natural Nahuel Huapi, la Ruta de los Siete Lagos y la ciudad de Bariloche, al oeste.

CHUBUT - PROVINCIA

Chubut es la tercera provincia argentina en superficie, siguiendo de cerca a Buenos Aires y a Santa Cruz. Las principales actividades económicas son la extracción de hidrocarburos, la industria minera, la cría de ganado ovino, la pesca, la agricultura y, desde hace poco tiempo, la producción de vino blanco fino. Chubut es también, junto con la Península de Valdés, una región turística, en la que se puede observar una abundante fauna marina. Al margen de la alta concentración de elefantes y de leones marinos así como de pinguinos de Magallanes, entre junio y diciembre visita sus costas la famosa ballena franca austral. Otro sector turístico de esta provincia se ubica en las proximidades de la Cordillera, donde las cumbres de nieves eternas son propicias para la práctica de deportes de invierno y enmarcan un mosaico de lagos, torrentosos ríos de gran riqueza ictícola y vastos bosques.

VILLA PEHUANIA Y LAGO ALUMINÉ

Villa Pehuenia se ubica al norte del Parque Lanín, a orillas de los Lagos Glaciares Aluminé y Moquehue, rodeada por las montañas de la Baja Cordillera (2.500 m.) y por bosques de araucarias. Villa Pehuenia fue recientemente fundada en 1989, sobre el emplazamiento de un villorrio mapuche, para convertirse en un centro turístico. Las pistas del Cerro Batea Mahuida son administradas por los Mapuches de manera comunitaria. Organizan igualmente caminatas por circuitos, excursiones de pesca de salmones y safaris fotográficos.

LANÍN - PARQUE NACIONAL Y VOLCÁN

Al norte de San Martín de los Andes, el Parque Nacional Lanín protege en sus 412.000 hectáreas, un bellísimo bosque de araucarias, un tipo de pino que puede alcanzar los 45 m. de altura, el huillín (similar a la nutria) y el pudú (un ciervo pequeño), ambas especies en vías de extinción. Diversos caminitos han sido trazados para ofrecer agradables paseos a caballo por el parque, rodeando el Lago Huechulafquen en dirección al Volcán Lanín siempre bordeando la frontera. Su cima nevada, a 3.776 m. de altura, se ve desde lejos. Este volcán no está más en actividad desde el siglo XVIII. Lamentablemente, a partir de la década del ´80, los glaciares de su ladera norte prácticamente han desaparecido. Siete comunidades mapuches viven en el parque.

LAGOS HUECHULAFQUEN Y ESCORIAL

En lengua mapuche, huechu significa grande y laufquen lago. Es el lago de mayor tamaño dentro del Parque Lanín, de fácil acceso desde Junín de los Andes. Los amantes de la pesca lo consideran una cita obligada pues cada año se reúnen en búsqueda de sus cuotas de captura, estrictamente reglamentadas. Hay barcos que parten desde Puerto Canoa para realizar una excursión que comienza en el lago, dominado por el Volcán Lanín, antes de entrar al Lago Epulafquen, y que concluye en El Escorial, un río de lava solidificada proveniente de la erupción del Volcán Achen Niyeu hace 400 años. La piedra volcánica serpentea en el bosque antes de concluir su recorrido en el lago. Un espectáculo imperdible.

SAN MARTÍN DE LOS ANDES

A orillas del Lago Lácar, en la Provincia de Neuquén, San Martín de los Andes es una pequeña ciudad de montaña en pleno crecimiento, pero que ha logrado conservar su arquitectura de piedra y madera y una calma hoy desconocida en Bariloche. Sobran atractivos en San Martín de los Andes: el centro de esquí del Cerro Chapelco, que es el punto de acceso a la entrada del Parque Nacional Lanín y una etapa en la Ruta de los Siete Lagos. Además de esquiar en invierno, se pueden realizar múltiples actividades deportivas como las caminatas, la práctica de Mountain Bike y de la pesca o también hacer magníficas excursiones en barco por el lago.

LA RUTA DE LOS SIETE LAGOS

Es un “must” del Parque Nahuel Huapi. La Ruta de los Siete Lagos desde San Martín de los Andes hasta Villa La Angostura cruza los Lagos Machónico, Escondido, Correntoso, Espejo, Lácar, Falkner y Villarino, a lo largo de 107 Km, por la Ruta Nacional 234. Este espléndido acceso (aunque parcialmente asfaltado), reconocido por la belleza de sus paisajes, atraviesa, además, los Parques Nacionales Nahuel Huapi y Lanín. El Lago Espejo refleja la montaña en sus aguas límpidas y está bordeado por playas de arena volcánica, campos de juncos y acantilados. Los lagos son alimentados por la fundición de los glaciares y de las nieves.

PASO DE CÓRDOBA

Cerca del Lago Meliquina, al sur de San Martín de los Andes, el bosque abre paso a extrañas formaciones rocosas, talladas por el hielo, el agua y el viento, en el Paso de Córdoba. La ruta asciende zigzagueando hasta alcanzar un mirador que ofrece una bella vista del valle, particularmente atractivo en sus colores otoñales. No lejos de allí se encuentra una gruta natural, la Casa de Piedra, antiguamente habitada por los Mapuches, para quienes estas tierras tienen carácter sagrado.

LAGO TRAFUL y VILLA TRAFUL

En pleno corazón del Parque Nahuel Huapi, el Lago Traful es otro de los prestigiosos cotos de pesca deportiva durante el verano de la Patagonia Argentina. El pueblo es también reconocido por su sorprendente Mirador del Viento: un punto de vista natural en la cima de un desfilader de 70 m. que ofrece una panorámica del lago, enmarcado por las montañas y el Pico Traful, de 2.000 m. de altura. La pared de roca provoca un fenómeno natural con el viento, que lanza hacia arriba cualquier objeto liviano… A pocos kilómetros de distancia, se encuentra un macizo rocoso plagado de grutas, que sirve de refugio a los cóndores.

VILLA LA ANGOSTURA

Situada en la margen noroeste del Lago Nahuel Huapi, rodeada por paisajes excepcionales, Villa la Angostura se presenta como una pequeña ciudad de montaña, mucho más tranquila y mejor preservada que Bariloche. Se pueden hacer caminatas en el Parque Nacional Los Arrayanes, pescar salmones en el Río Correntoso o esquiar en las pistas del Cerro Bayo. La residencia presidencial en la que se alojaba la familia Perón se encontraba en Villa la Angostura, que sigue siendo un destino exclusivo.

LOS ARRAYANES y PENÍNSULA DE QUETRIHUE - PARQUE NACIONAL

El pequeño Parque Nacional Los Arrayanes (1.753 hectáreas) abarca la Península de Quetrihue, a orillas del Lago Nahuel Huapi, y protege un bosque de arrayanes casi único en el mundo. El arrayán es un árbol de la familia de las mirtáceas, que produce bellas flores blancas perfumadas y un fruto comestible similar al arándano. Su corteza es de color canela. En el parque, al que se accede desde Villa La Angostura, los arrayanes alcanzan los 20 m. de alto. Existe un camino que atraviesa la península y que propone un recorrido de 3 h. de marcha.

VALLE ENCANTADO

Bañado por las aguas del Río Limay, el Valle Encantado, emplazado al noreste de Bariloche, está habitado por extrañas formaciones rocosas, erosionadas por la lluvia y los vientos de la Patagonia, que evocan toda clase de objetos y de animales: el Tren Expreso, los Siameses, el Dedo de Dios, el Castillo, el Penitente, etc. Un bellísimo paisaje de roca y cipreses en el que nuestra imaginación tiene rienda suelta y donde, aquí y allá, nos sorprenderán los guanacos y los cóndores.

EL ANFITEATRO

Encontrando su fuente en el Lago Nahuel Huapi, el Río Limay atraviesa una suerte de anfiteatro natural. Desde un mirador se puede apreciar el interesante y sinuoso trazado del río en semicírculo. Inmediatamente después, hacia el norte, aparece el Valle Encantado. El Río Limay es uno de los lugares más prestigiosos para la pesca con mosca de la trucha arco iris y de la trucha marrón.

NAHUEL HUAPI - PARQUE NACIONAL y LAGO

El Parque Nacional Nahuel Huapi, uno de los más bellos de Argentina, ofrece una gran cantidad de actividades en la naturaleza, a lo largo de una extensión de 705.000 hectáreas de bosques, de montañas y de lagos que bordean la frontera chilena. Numerosos circuitos son posibles, desde una simple caminata al trekkings más osado por los Cerros López y Tronador, sin olvidar el Valle Encantado y el recorrido de los Siete Lagos. En cuanto a la temporada de esquí, se extiende de mediados de junio a mediados de septiembre. El Lago Nahuel Huapi recubre 560 km2, al sur del parque, rodeados por el bosque. El huillín, una especie de nutria, es objeto de una protección particular ya que se encuentra en vías de extinción así como el tuco-tuco colonial (un roedor) y el monito del monte (un marsupial), dos especies endémicas. Corre igual suerte el pudú, uno de los ciervos más pequeños del mundo.

ISLA VICTORIA

Puede accederse a la Isla Victoria (31 Km2), ubicada en el Lago Nahuel Huapi, desde Puerto San Carlos o desde Puerto Pañuelo, en Llao Llao. Se la puede recorrer a pie, a caballo o en Mountain Bike, cruzando un bello bosque de coníferas y subiendo en aerosilla hasta la cima del Monte Bella Vista, a 900 m. El recorrido comprende un gran número de miradores naturales y atraviesa un estrecho callejón de cohíues (hayas) centenarios y de cipreses autóctonos. Se pueden observar varias clases de ciervos, entre los que se encuentra el pudú (un ciervo enano). Esta reserva natural incluye también pinturas rupestres que datan de más de 500 años.

SAN CARLOS DE BARILOCHE

Esquí, pinos, chalets y chocolate (¡La capital nacional!), San Carlos de Bariloche (90.000 habitantes) nos recuerda los Alpes y mucho tiene que ver que haya sido fundada por alemanes y suizos. Es el centro de esquí más importante del país y cuenta con las mejores pistas a pocos kilómetros de distancia, como particularmente las del Cerro Catedral. Tanto en verano como en invierno, las actividades al aire libre son innumerables en los alrededores de esta magnífica ciudad: esquí, alpinismo y caminatas en el Parque Nacional Nahuel Huapi, equitación, Mountain Bike, rafting y kayak, pesca con mosca, parapente, excursiones en barco por el lago.

PUERTO BLEST

El brazo Blest, el más importante de los siete con los que cuenta el Lago Nahuel Huapi, desemboca en el pueblo de Puerto Blest. Es también uno de los lugares más lluviosos de Argentina, lo que favorece la exuberante vegetación del bosque valdiviano donde crecen cohíues (hayas), mañiú (coníferas), laureles y alerces (cipreses), entre cuyas ramas se entrecruzan lianas y plantas trepadoras. Se pueden ver numerosas cascadas en el bosque, entre las que mencionaremos la Cascada de Los Cántaros, a la que se accede desde una escalera de madera. La Isla Centinela conserva los restos del perito explorador argentino Francisco Moreno, creador de los parques naturales. Sólo se accede a Puerto Blest en barco.

LAGO MASCARDI

Con sus 23 Km por 4 Km de superficie, el Lago Mascardi, ubicado al sur de Bariloche, ofrece bonitos paseos en barco por sus aguas verdes, enmarcadas por el imponente Volcán Tronador. Las salidas se hacen desde (fond corregir) Villa Mascardi. La línea de separación de las aguas entre el Atlántico y el Pacífico pasa por entre los Lagos Mascardi y Gutiérrez.

EL TRONADOR

El Tronador es, luego del Lanín, el pico más alto de la región de los lagos. Recibe este nombre por el ruido que provoca la caída de los bloques de hielo por sus laderas. Este volcán inactivo cuenta en realidad con tres picos -uno argentino (3.200 m.), otro chileno (3.470 m.) y el último internacional (3.554 m.)- y con siete glaciares. Está atravesado por la frontera y separa el Parque Nahuel Huapi del Parque Vicente Pérez Rosales, en Chile. Se puede llegar en auto al pie del Glaciar Ventisquero Negro, en el que nace el Río Manso cuyo sorprendente recorrido lo hace transitar con dirección al Atlántico aunque luego lo desvía nuevamente hacia la Cordillera y la Cascada Los Alerces. A continuación, cambia su rumbo hacia el sudeste, donde confluye con otro río y finalmente retoma su curso hacia el Pacífico.

EL BOLSON

Fiel a su pasado de refugio hippie en los años sesenta, El Bolsón se proclamó, años después, zona no nuclear y municipio ecológico. Ubicadas en un valle fértil, las granjas de esta ciudad producen lúpulo, cerveza artesanal y frutos rojos, sin olvidar las artesanías locales que se venden en una feria abierta dos veces por semana. El Bolsón se sitúa al pie del Cerro Piltriquitrón y a escasos kilómetros del Parque Lago Puelo, sobre la Ruta N.º 40, entre Bariloche y Esquel.

ESQUEL

Fundada por galeses entre la Cordillera y el desierto patagónico, Esquel es un pequeña ciudad tranquila, desde la que se accede al Parque Nacional Los Alerces, en la Provincia de Chubut. Su principal atractivo es la Trochita, una locomotora a vapor con sus vagones de madera que circulan en una vía de sólo 75 cm. de ancho. Hasta 1991, Esquel era la estación terminal del Expreso Patagónico, que iniciaba su trayecto en Ingeniero Jacobacci, al este de Bariloche. En la actualidad, el recorrido responde a fines turísticos y llega hasta Nahuel Pan, a 15 Km de distancia. Esta región es también tierra de enormes estancias de cría de ganado y gauchos.

BOSQUE PETRIFICADO - SARMIENTO

En pleno desierto patagónico, a 100 Km al oeste de Comodoro Rivadavia, el Bosque Petrificado José Ormachea, cerca de la localidad de Sarmiento, se presenta como un paisaje lunar, caracterizado por la presencia de troncos petrificados. Se trata de árboles que, hace 65 millones de años, fueron recubiertos por la lava y las cenizas provenientes de las irrupciones volcánicas y la formación de los Andes y luego arrastrados por gigantescas corrientes hasta este sector. Pero no sólo pueden admirarse los troncos acodados contra acantilados anaranjados sino también las hojas y las raíces que incrustadas en los suelos atravesaron las eras geológicas y vencieron el paso del tiempo.

PUERTO MADRYN

La ciudad de Puerto Madryn, al igual que Trelew, Gaiman o Rawson, fue fundada por una colonia de galeses llegados a probar suerte en estas tierras casi vírgenes e inhóspitas en el siglo XIX. Actualmente es un destino del turismo de naturaleza de primer orden, visitado por gente del mundo entero interesada en la observación de ballenas, pingüinos y leones de mar. También es el centro de buceo más importante de Argentina. Puerto Madryn es la puerta de entrada a la Península de Valdés y el lugar ideal para organizar excursiones hacia la reserva de Punta Tombo.

PENÍNSULA VALDÉS

La Península de Valdés es un área natural protegida que ofrece un refugio para las ballenas, los leones y los elefantes de mar, los pingüinos, las orcas, las aves. Cada invierno, la ballena franca austral, protegida en Argentina desde 1937, se acerca a las costas de la península para reproducirse. Este mamífero marino mide de 13 a 15 m. y pesa entre 40 y 50 toneladas. A partir de fines de mayo, de 450 a 600 ballenas se dan cita en los Golfos Nuevo y San José para parir, entre los meses de julio y octubre, unos 200 ballenatos que serán amamantados durante un año. En diciembre, las ballenas emprenden la retirada hacia el sur. La Península de Valdés ha sido declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1999.

PUERTO PIRÁMIDES

Puerto Pirámides, el único pueblo de la Península de Valdés, ha triplicado el número de sus habitantes en estos últimos años. Es un buen punto de anclaje de donde partir al descubrimiento de la península y al avistaje de las ballenas francas. Este mamífero, aunque no está en vías de extinción, está protegido por una legislación que permite aproximarse preferentemente en lancha o gomón e impone apagar el motor a 100 m. de su presencia.

PUNTA TOMBO

Punta Tombo es de algún modo la guardería más importante de pingüinos de Magallanes en el mundo. A 110 Km al sur de Trelew, los pingüinos se acercan a estas tierras cada año, de septiembre a marzo, para construir sus nidos y parir una o dos crías en el mes de noviembre. Son cientos de miles de ejemplares que se afanan en ser buenos padres, yendo y viniendo del mar para buscar el alimento de una prole hambrienta. Algunos accesos les están reservados (¡Se trata de verdaderas autopistas!), pero se los puede ver de bien cerca e incluso, si no se presta atención, pisarlos. En enero, las crías comienzan a mudar su plumaje y a dar sus primeros pasos en el agua. En marzo, los pingüinos de Magallanes migran hacia el norte. Un espectáculo gracioso y emotivo a la vez. Sin duda, único en su género.

TRELEW - MUSEO PALEONTOLÓGICO EGIDIO FERUGLIO

A escasos kilómetros de Puerto Madryn, se encuentra Trelew, otra ciudad fundada por galeses a fines del siglo XIX, en ocasión de la construcción del trazado del ferrocarril. Es aquí donde se industrializa y comercializa el 90% de la lana producida en las gigantescas estancias de la Patagonia. El Museo Paleontológico Egidio Feruglio presenta fósiles vegetales y animales patagónicos y su mayor atractivo es la Sala de los Dinosaurios donde entre otros se encuentra el Carnotaurus Sastrei, uno de los más impresionantes, que vivió en la Patagonia hace 70 millones de años . El museo organiza también las visitas al Geoparque Bryn Gwyn, a 25 Km de distancia, para realizar un viaje al pasado de 40 millones de años.

GAIMAN

Gaiman supo conservar, mucho mejor que su vecina Trelew, las costumbres galesas, tal como el ritual del «five o´clock tea». En las Casas de Té, se sirven aún deleitables scons o la tradicional torta negra. Sigue en pie la primera casa del pueblito construida en 1874, en madera y piedra. Y además, sus habitantes mantienen otras tantas tradiciones como los coros, las edificaciones con muros de ladrillos y las acequias, nutridas con las aguas del Río Chubut. La antigua estación de tren es actualmente un museo regional que da testimonio de estos hábitos galeses así como de la épica construcción del ferrocarril en la Patagonia. Gaiman es la localidad más cercana al Parque Paleontológico Bryn Gwyn.

BAHIA BUSTAMANTE

Pequeño paraíso de naturaleza ubicado al borde del golfo de San Jorge, entre Trelew y Comodoro Rivadavia, en la provincia del Chubut, Bahía Bustamante es un pueblo que se dedica a la cogida de algas, a la mitilicultura y, desde poco, al turismo rural. El golfo de San Jorge se caracteriza por su rica biodiversidad, se puede hacer largas caminatas para observar pájaros de mar, orcas o leones de mar, a pie, a caballo o en bici, en una total tranquilidad. De Bahía Bustamante, también se puede ir hasta el interior de estas tierras patagónicas para descubrir el bosque petrificado de Sarmiento.