El Calafate y el Perito Moreno

Información turística sobre la región de los glaciares argentinos, El Calafate y El Chaltén.

Situación geográfica y clima en El Calafate

El Calafate, pequeña ciudad de 17.000 habitantes y ubicada en medio de la estepa patagónica, cuenta sin embargo con un aeropuerto internacional… Situada al sudoeste de la provincia de Santa Cruz, al borde del Lago Argentino, El Calafate es el principal punto de acceso al parque nacional los glaciares, uno de los paisajes más asombrosos de Argentina. Lo que hasta hace poco era un pueblo aislado, a lo largo de los años se ha transformado en un destino turístico de primer orden con hotelería, restaurantes, transportes y servicios. A pesar de este rápido crecimiento, el paisaje se ha conservado relativamente. El matrimonio presidencial, Néstor y Cristina Kirchner, la ha elegido como su residencia de veraneo.
En verano, la temperatura máxima es de 17º, los días son largos y la noche recién cae a las 23 h. En invierno, las temperaturas descienden por debajo de cero (- 10º a – 4º), los días se acortan ofreciendo sólo 8 horas de luz. Se recomienda visitar la región entre los meses de octubre y abril, es decir durante la primavera y el verano del hemisferio austral. Es importante saber que en toda la región, el tiempo es extremadamente cambiante y los fuertes vientos pueden, en ocasiones, impedir cualquier tipo de salida. Ver nuestra página : Cuándo ir a Argentina.

En los alrededores de El Calafate – Paisajes minerales y estancias ganaderas

Circuit Iguaçu Parque nacional Los Glaciares
El Parque nacional Los Glaciares ha sido creado en 1937 y declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco. En una extensión de 724.000 hectáreas, abarca los dos lagos glaciares: Argentino y Viedma, 47 glaciares, entre ellos: el Perito Moreno y el Fitz Roy. Una parte del inmenso campo de hielo patagónico, tercer casquete glaciar del mundo, entre Argentina y Chile, que también se encuentra protegido.

Roadtrip El Calafate

Circuit Iguaçu Balcón de Calafate, Laberinto de Piedras y Piedra de los Sombreros
En general, los visitantes se conforman con ir y admirar los glaciares, pero es una pena no hacerse un tiempo para explorar los alrededores de El Calafate en medio de la estepa, y viajar a través de los tiempos de las eras geológicas.
El primer destino será ir a descubrir el Balcón de El Calafate, ofreciendo una vista panorámica del pueblo, la estepa patagónica y el Lago Argentino a 1.000 m de altura. Un ambiente virgen y preservado donde sólo planean los cóndores. Luego, el paisaje mineral del Laberinto de Piedras: rocas arrastradas por los glaciares hace 85 millones de años. Esculpidas por el viento y la lluvia, pareciera que estas rocas con extrañas formas han llegado de un viaje a la Luna.

En general, los visitantes se conforman con ir y admirar los glaciares, pero es una pena no hacerse un tiempo para explorar los alrededores de El Calafate en medio de la estepa, y viajar a través de los tiempos de las eras geológicas.

El primer destino será ir a descubrir el Balcón de El Calafate, ofreciendo una vista panorámica del pueblo, la estepa patagónica y el Lago Argentino a 1.000 m de altura. Un ambiente virgen y preservado donde sólo planean los cóndores. Luego, el paisaje mineral del Laberinto de Piedras: rocas arrastradas por los glaciares hace 85 millones de años. Esculpidas por el viento y la lluvia, pareciera que estas rocas con extrañas formas han llegado de un viaje a la Luna. Piedra de los Sombreros ha tomado la forma de sombreros mexicanos cuyo origen aún hoy es inexplicable.

Circuit Iguaçu Estancias
Algunas de las grandes estancias de ganado ovino abren sus puertas a los visitantes para que puedan echar un vistazo a la vida de los gauchos y a la época de los pioneros de la Patagonia. La estancia Nibepo Aike, por ejemplo, propone cabalgatas entre el Lago Roca y el Cordón de los Cristales, o bien descubrir cómo se realiza la esquila de las ovejas.

Visitar el lago Argentino y los glaciares – Spegazzini, Perito Moreno, Upsala, bahía Onelli

Circuit Iguaçu Lago Argentino
El Lago Argentino es el lago más grande de Patagonia, con una superficie de 1.466 km², y una profundidad que puede alcanzar los 500 m en algunos puntos. Forma parte de una de las más bellas excursiones de la región, para realizar en barco desde Punta Bandera, a unos 50 km de El Calafate. Navegar entre los icebergs que se ven a la deriva, esculpidos por el agua, y observar en cada uno de ellos, cómo lucen toda la gama de azules conforme la luz los va recorriendo, resulta, pues, un espectáculo fascinante. El barco recorre distintos brazos para acercarse al Glaciar Spegazzini, atracar en la Bahía Onelli, pasar por delante del Perito Moreno y el Upsala. Habrá que disponer del día completo.

Lago Argentino, Calafate

Circuit Iguaçu Glaciar Spegazzini
Sus paredes, las más altas de todos los glaciares, alcanzan 135 m, con un frente de 1,5 km. El Spegazzini que cubre 66 km² es un enorme macizo de hielo turquesa alimentado por tres pequeños glaciares. Sobre el flanco derecho, un espeso bosque lo bordea, lo que realza aún más la magia del paisaje. Debe su nombre al botánico Carlos Luis Spegazzini, el primero que estudió la flora de la región.

Circuit Iguaçu Glaciar Perito Moreno
El glaciar más conocido y más visitado. La causa: el espectáculo natural extraordinario provocado por su avance continuo, hasta que el hielo toca la tierra, obstruyendo así el brazo del lago y generando pues, una ruptura debido a la presión del agua. Los témpanos de hielo se desprenden con un estruendo formidable, generando un maremoto. Este fenómeno se produjo por última vez en 2006. Su frente mide 5 km de ancho y 60 m de alto, su superficie es de 195 km², la misma que la de Buenos Aires. Para admirar de cerca el Perito Moreno, se han habilitado pasarelas. Equipado con crampones y sobre el glaciar, también podrá explorar y tocar este monstruo de hielo. Francisco Pascasio Moreno fue un gran científico y explorador argentino, que dejó su nombre al glaciar y a un parque nacional al norte de la provincia de Santa Cruz; fue él quien bautizó al Lago Argentino.

Glaciar Upsala
Es el glaciar más grande, un gigante: ¡50 km de largo, dos frentes de 4 km de ancho (sólo se puede acceder por el frente oeste en barco), 70 m de alto, 870 km² de superficie! Permanentemente se desprenden bloques de hielo, formando icebergs de formas insólitas que flotan a la deriva. El Upsala es uno de los glaciares más importantes del parque, también se lo puede descubrir a pie, mientras realizan los trekkings que allí se organizan. Un avión ha podido aterrizar sobre su superficie plana y las fuerzas del ejército con base en la Antártida se entrenan en ello. El glaciar debe su nombre a la universidad sueca de Uppsala, la cual realizó las primeras investigaciones glaciológicas de la región.

Bahía Onelli
Los barcos que realizan las excursiones por el Lago Argentino generalmente hacen un alto en la Bahía Onelli, donde es posible atracar. Un sendero de 800 m por el bosque de lengas, ñires (Nothofagus antarctica) y cipreses desemboca a orillas de la bahía rodeada de montañas, y desde donde se divisan los glaciares Onelli, Agassiz y Bolado. Si el día está bonito, es un sitio ideal para una comida campestre.

Visitar el lago Viedma y El Chaltén - Glaciar y trekking

Lago y glaciar Viedma
Al norte del Parque de los Glaciares, el Lago Viedma cubre una superficie de 1.100 km² y en su extremo noroeste se encuentra dominado por el Fitz Roy. Desde la estancia Helsingfors salen dos excursiones en barco para aproximarse al Glaciar Viedma, el más grande luego del Upsala: 80 km de largo y 5 de ancho aproximadamente. El Viedma estaría retrocediendo gravemente debido al recalentamiento climático, y podría desaparecer en las próximas décadas, según la alarma emitida por la organización Greenpeace en marzo de 2008.

El Chaltén
El pueblo de El Chaltén, al borde del Lago Viedma, ha conocido un rápido crecimiento pero no ofrece tantos servicios como El Calafate. Es el punto de acceso al Monte Fitz Roy y al Cerro Torre, que atraen a los aficionados del trekking. Entre las excursiones accesibles, todos podrán realizar ya sea caminatas o cabalgatas por el Valle de Las Vueltas, un bosque patagónico (ñires o lengas, de la familia de las hayas), con lagos, cascadas, estancias; y con suerte podrán divisar, algún puma, zorros, guanacos, ciervos, cóndores…

Fitz Roy

Monte Fitz Roy y Cerro Torre
El ascenso del Monte Fitz Roy (3.405 m) es especialmente conocido por ser difícil y sólo los andinistas experimentados se aventuran a escalarlo. Los menos deportistas podrán acercarse a uno de los picos más bellos de la Cordillera de los Andes durante las caminatas. El Cerro Torre, a penas menos alto (3.128 m) y en lo que a él respecta, es casi infranqueable: termina en una pared de 800 m de granito y la cumbre está recubierta de hielo.

Bosque petrificado La Leona
Al pie del Cerro Los Hornos y al Sur del Lago Viedma, se encuentra este bosque petrificado de la época de la formación de los Andes, de hace millones de años, cuando las erupciones volcánicas y las lluvias de cenizas sepultaron los bosques que cubrían la región. Una depresión del terreno puso al descubierto estos fosiles de árboles y dinosaurios que hoy día se pueden explorar.

Visitar el Parque Torres del Paine - Escapada a Chile

Desde El Calafate y a través del paso fronterizo de Cerro Castillo se puede llegar hasta Puerto Natales, en Chile; y luego hasta el Parque Nacional Torres del Paine (a 115 km de Puerto Natales). Existen diversos senderos habilitados en este parque de 181.000 hectáreas para las excursiones de un día o circuitos de 4 a 8 días pasando la noche en refugios. Este macizo granítico es uno de los más bellos de América del Sur: picos, lagos, cascadas, glaciares (Francés, Grey, Dickson), bosques donde habitan guanacos, ñandúes, flamencos y tantos otros mamíferos y aves. Son fácilmente reconocibles los tres picos que conforman las Torres del Paine, emblemáticos del macizo. La cumbre más alta llega a los 3.050 m (el Paine Grande). El parque ha sido declarado por la Unesco parte de la Reserva de la Biósfera.

Gastronomia : qué comer en El Calafate?

Cordero patagónico: es imposible no probar “la” especialidad patagónica. Generalmente, el cordero es grillado a la parrilla, en cruz, pero también se lo prepara al horno y en salsa.

Calafate : el Calafate debe su nombre al arbusto espinoso calafate, que da una baya que se asemeja al arándano. La leyenda cuenta que aquél que lo prueba tiene el regreso asegurado… Para probarlo en mermeladas o tartas.

Chocolate : especialidad patagónica, distintas tiendas en el pueblo fabrican su chocolate en forma artesanal.

Hoteles : dónde alojarse en El Calafate y en El Chaltén?

Circuit Iguaçu Hotel Eolo Lodge, El Calafate : a 20 km de El Calafate, Eolo simboliza el espíritu de las antiguas estancias de la Patagonia. Piscina climatizada, saunas, vista de 360° y gastronomía digna de príncipes.

Circuit Iguaçu Hotel Design Suites Calafate : un estilo vanguardista y el respeto del medio ambiente para apreciar toda la belleza de los paisajes de Patagonia.

Estancia de Patagonia

Circuit Iguaçu Hotel Casa Patagónica Los Sauces : entorno íntimo para este hotel muy cálido, ubicado en un parque y cuyo estilo se inspira de las estancias. Excelente restaurante.

Hotel Los Cerros del Chaltén : cerca del Glaciar Viedma y en la capital argentina del trekking, el hotel Los Cerros posee habitaciones con grandes ventanales para admirar la belleza de los paisajes montañosos.

 

Transportes : comó llegar hasta El Calafate?

Circuit Iguaçu Avión : el aeropuerto internacional de El Calafate “Comandante Armando Tola”, inaugurado en 2000, se encuentra ubicado a 23 km de la ciudad. El acceso a la ciudad lo ofrecen las compañías: Aerolíneas Argentinas, Lade, Lan Argentina y la compañía de chárter Aerovías DAP para Puerto Natales y Punta Arenas. Vuelos directos a Buenos Aires, Ushuaia, Trelew (Península Valdés), San Carlos de Bariloche.

Circuit Iguaçu Autobús :para las largas distancias, obligatoriamente habrá que hacer trasbordo en Río Gallegos, la cual se encuentra a 5 h de ruta (320 km). Autobuses directos hacia El Chaltén (4 h) y Puerto Natales en Chile (5 h). Buenos Aires está a 2.800 km de distancia de El Calafate, una epopeya…

Circuitos excepcionales

Argentina Excepción propone numerosas estadías en la región de El Calafate y los glaciares:

Estancias y gauchos de Patagonia austral : 14 días en 3 estancias de la región de El Calafate. Descubrimiento de los glaciares, cabalgatas, vida de los gauchos: la auténtica Patagonia.

Viaje desde El Calafate hasta el parque Torres del Paine : 10 días con guía – chofer para el combinado El Calafate/Ushuaia.

Viaje a Tierra de Fuego y Patagonie des glaciers : 10 días con guía – chofer para el combinado El Calafate/Ushuaia.