Circuito Torres del Paine, Patagonia Chile

Información turística sobre el Parque nacional Torres del Paine, en Chile.

Situación geográfica del parque nacional Torres del Paine

Torres del Paine Entre la cordillera de los Andes y la estepa Patagónica, el Parque Nacional Torres del Paine se encuentra situado en la XII Región de Chile, en una provincia cuyo bello nombre es Última Esperanza. Puerto Natales es la ciudad más cerca de la entrada principal (Sarmiento), a 115 km por una ruta no asfaltada (2 h). El Torres del Paine linda también con el Parque Nacional Los Glaciares, del lado argentino, y juntos ofrecen uno de los paisajes más bonitos de América del Sur.

El parque Torres del Paine abarca una superficie de 181.000 hectáreas y en 1978 fue clasificado por la Unesco como Reserva de biosfera. Cada año recibe cientos de miles de visitantes que vienen a hacer senderismo por los paisajes de una espectacular belleza: bosques, montañas, valles, lagos, glaciares, cascadas. La fauna allí es particularmente rica: pumas, huemules (pequeño venado andino), guanacos, cóndores, flamencos, etc. Debe su nombre a los tres picos graníticos emblemáticos del parque, que alcanzan los 2.900 m.

Una de las características de las cumbres del macizo es su diferencia de color: claro en el centro, oscuro en la base y en la cumbre. Esta curiosidad se explica por la geomorfología del Paine: hace 12 millones de años, una capa de magma se formó en medio de las capas sedimentarias. Cuando el magma se enfrió, el granito se formó y luego subió a la superficie cuando el movimiento tectónico elevó el macizo. En cuanto a los numerosos valles, éstos fueron formados por los glaciares del campo de hielo Sur. Los ríos y lagos también son glaciarios, pero a diferentes alturas y unidos por pequeños saltos de agua.

Los primeros colonos llegaron a la región en los últimos años del siglo XIX. Crearon estancias de cría de ganado bovino y sobre todo ovino. Con la protección del parque, esta actividad disminuyó y varias estancias hoy se transformaron y reciben a los visitantes.

Ver nuestra pagina: Cuándo ir a Argentina.

Qué visitar en el parque Torres del Paine?

Montañas
El macizo del Paine tiene alrededor de 24 km de largo por 13 de ancho. Se distingue el Cerro Paine Grande con cuatro cumbres, el principal alcanza los 3.050 m. El Valle del Francés lo separa de los Cuernos del Paine, tres cumbres que se caracterizan por su diferencia de colores, más claro en el centro, como el Monte Almirante Nieto (2.640 m). Finalmente, en la parte Sur, las famosas torres del Paine: Torre Central (2.800 m), Norte (2.600 m), Sur (2.850 m).

Guanaco, Torres del Paine

Glaciares
Los glaciares del parque nacen en el inmenso parque de hielo patagónico (llamado Campo de hielo Sur en Chile), que abarca el Sur de la Patagonia, en Chile y Argentina. Se pueden admirar varios glaciares en el parque: Dickson, Grey, Torre, Perro, Geike. El Grey es el más grande y se expande en el lago del mismo nombre. Podrán acercarse a éste en barco, en una excursión bellísima en medio de icebergs desprendidos del glaciar, hasta llegar frente a la pared de hielo.

Lagos y ríos
Los numerosos lagos y ríos del parque tienen su origen, como los glaciares, en el campo de hielo patagónico. Las diferencias de altura generan cascadas: Paine, Salto Grande y Salto Chico. Los lagos están unidos entre ellos por ríos: lagos Dickson, Paine, Nordenskjold, Pehoé, Toro… Toman suntuosos colores turquesas o lechosos, según el clima, su profundidad y composición. Varios lagos son lagunas de agua salada, ricas en nutrimentos, como Sarmiento y Amarga, y concentran la diversidad animal más grande. Se organizan excursiones en barco.

Fauna
Aves: 105 especies se contaron con numerosos ñandúes y también cóndores de los Andes, águilas, cormoranes, garzas, ibis, flamencos, cisnes de cuello negro, tórtolas, lechuzas… Mamíferos: 25 especies, entre ellas el guanaco, zorros, roedores, pumas, huemules (venados), tatúes o armadillos…

Flora
El paisaje es muy variado en el parque, con cuatro tipos de vegetación: matorral pre-andino a orillas de los ríos y lagos, principalmente hierbas y pequeños arbustos, el bosque magallánico con las lengas y coihues, especies de hayas, la estepa patagónica con sus herbazales y pequeños arbustos, y la vegetación de altura, la más pobre.

Trekking en el parque Torres del Paine

El Parque Torres del Paine es uno de los lugares emblemáticos del trekking en América del Sur. Numerosos caminos se encuentran señalados, hay refugios repartidos por los distintos circuitos.

Circuito Paine : el trek reservado para los más experimentados y para aquellos que quieran tomarse entre 7 y 10 días, tiempo requerido para la vuelta al macizo del Paine, con noches en refugio. Para estar lo más cerca de las torres del Paine, y también de los famosos Cuernos. Luego, más hacia el Sur, el Valle del Francés y los glaciares.

Circuito Paine W : trekking de 4-5 días en el interior del macizo y hasta el pie del Paine, pasando por los lagos Nordenskjold, Skottsberg, Pehoé y Grey.

Circuito glaciar Dickson :
salida del puesto de guardianes de Laguna Amarga, al Este del macizo, para realizar una caminata de 5 horas por la meseta que bordea el macizo del Paine hasta el refugio Serón. El terreno enseguida se vuelve escarpado y hacen falta 3 horas para llegar al campamento Coirón y otras 3 horas para llegar al refugio y al glaciar Dickson. Senderismo de 3 días.

Gauchos de Torres del Paine

Circuito al pie de las Torres: desde el puesto de los guardianes de la Laguna Amarga, por un camino transitable de 7 km que conduce a la estancia Cerro Paine. Luego, hay que escalar para llegar en 2 h al campamento Chileno, luego al campamento Torres en poco menos de 2 h, al pie (600 m de altura) de las Torres del Paine. Excursión de un día como mínimo.

Circuito glaciar Grey : desde el refugio Pehoé, hay que hacer 3 h 30 bordeando el lago Grey para llegar al frente del glaciar. Tomará un buen día de excursión.

Circuito Laguna Verde : desde el Mirador del Paine, a nivel de la estancia Lazo, accesible en coche, paseo sin dificultad por las orillas de la Laguna Verde, uno de los numerosos lagos del parque. Se puede subir a la Sierra del Toro (800 m de altura). Excursión de medio día de duración, como mínimo.

Circuito glaciar Zapata :
caminata de 2 h desde el puesto de los guardianes del lago Grey hasta el refugio y el glaciar Zapata. Excursión de medio día, al menos.

Hoteles y estancias : dónde alojars en el Parque Torres del Paine ?

Hôtel Altiplánico Sur, Puerto Natales
Situado a 3 km de Puerto Natales, el Altiplánico ofrece una comunión total con la naturaleza con vista al glaciar Balmaceda. Un elegante y cálido hotel.

Hôtel Boutique Indigo Patagonia, Puerto Natales
Un encantador hotel de estilo patagónico con 3 jacuzzis exteriores con vista al glaciar Balmaceda y un restaurante que propone una deliciosa cocina local.

Estancia Cerro Guido, Torres del Paine

Justo en la entrada del parque, el lodge se construyó en el marco de una auténtica estancia de principios del siglo XX. La antigua casa de anfitriones está a disposición de los huéspedes.

Hostería Lago Grey, Torres del Paine
Ubicado justo al lado del lago y del glaciar Grey, este confortable establecimiento ofrece una vista insuperable de las maravillas del parque.

Transportes : cómo llegar al parque Torres del Paine ?

Avión : la entrada del Parque se encuentra a igual distancia (400 km) de los aeropuertos de Punta Arenas, en Chile, y de El Calafate, en Argentina. Está un poco más cerca de Río Gallegos, en Argentina (375 km).

Ruta : autobuses directos a Puerto Natales (3 h) y El Calafate (5 h).

Barco : el trayecto en barco desde Puerto Montt (una vez por semana) tarda unos tres días pero permite descubrir los fiordos y canales del Sur chileno. También es posible llegar a Puerto Natales en crucero, desde Ushuaia.

En los alrededores del Parque Torres del Paine

Puerto Natales
Esta pequeña ciudad de 18.000 habitantes desarrolló sus infraestructuras turísticas para recibir a los viajeros que querían llegar al parque o que viajaban en cruceros. Este pequeño puerto con casas multicolores, situado a orillas de un brazo del mar, el fiordo Última Esperanza, y al pie de los Andes, constituye una de las paradas más agradables en el Sur de Chile, a 115 km de la entrada principal del Parque Torres del Paine.

Cuevo de milodón
Un conjunto de tres cuevas y un cúmulo de rocas llamado la Silla del Diablo, de 30 m de alto y 200 de profundidad. Debe su nombre al resto del animal prehistórico descubierto en 1875, el milodón Darwin. A 24 km de Puerto Natales.

Laguna Verde, Torres del Paine

Glaciares Balmaceda y Serrano
De Puerto Natales, se puede embarcar y realizar una excursión en barco de 4 h por el fiordo, hasta los glaciares Balmaceda y Serrano.

El Calafate y el Parque de Los Glaciares (Argentina).
La pequeña ciudad argentina de El Calafate es la puerta de entrada al Parque Nacional Los Glaciares, Patrimonio mundial de la Unesco. Abarca los lagos glaciares Argentino y Viedma, en los que se puede navegar entre los icebergs para acercarse a los glaciares, entre ellos: el célebre Perito Moreno.

Circuitos excepcionales

Argentina Excepción propone numerosas estadías en el Sur argentino con incursiones en Chile para descubrir el parque Torres del Paine:

Trekking desde El Chaltén hasta Torres del Paine : 14 días con 7 trekkings guiados y 3 excursiones náuticas entre glaciares y picos graníticos de Patagonia, de ambos lados de la frontera.

Estancias de Patagonia : 14 días en 3 estancias cerca de los glaciares de El Calafate y frente a las Torres del Paine. Para conocer la vida de los gauchos rodeados de paisajes excepcionales.

Circuito glaciares de Patagonia y Torres del Paine :10 días con guía-chofer en los parques más bellos del sur de la Patagonia.