Viaje en la Puna Argentina: ruta de los salares, Catamarca y Salta – 17

Los altiplanos andinos propuestos en esta parte de Argentina es un verdadero festival geológico y mineral, entre montañas multicolores, salares inmensos, lagunas de altitud, volcanes milenarios y cimas nevadas.

DIA 1: VUELO INTERNACIONAL / BUENOS AIRES / PALERMO

Descripción: Recepción en el aeropuerto de Ezeiza (Pistarini) por un chofer de nuestro equipo, que los conduce a su hotel.
Reunión: A fines de la mañana, reunión alrededor de mapas para repasar su recorrido, en su hotel, con uno de nuestros responsables de operaciones.

Que hacer por la tarde en Buenos Aires? Luego de la instalación en el hotel, comienzan una visita libre de la ciudad. Le sugerimos comenzar por el barrio de Palermo, barrio emblemático de Buenos Aires. Palermo Soho fue bautizado el barrio bohemio, con en especial el mercado artesanal alrededor de la plaza Cortázar y las boutiques de moda, los bares y restaurantes alrededor de la plaza Palermo Viejo. En noviembre, los Jacarandas iluminan los jardines de Palermo, luego en diciembre y enero es el turno del Palo Borracho de mostrar sus colores rosas en competencia con las flores amarillas de los Tipuana Tip (o Tipa). Y si ama la botánica es en el jardín Botánico que da a plaza Italia y en el parque Rosedal donde encontrara la mayor variedad. Palermo Hollywood donde se han instalado las productoras de cine, de publicidad y las cadenas de televisión es también uno de los lugares clave para salir por la noche a lo largo de las calles Fitz Roy y Humboldt, entre Niceto Vega y Soler.

Altitud en el punto de llegada: 15 metros en Buenos Aires.
Almuerzo y cena: libre. Le transmitiremos nuestra selección de restaurantes en Buenos Aires.
Noche: Hotel Purobaires.

DIA 2: BUENOS AIRES / SALTA - VISITA DE LA CIUDAD DE SALTA

Descripción: A la hora convenida, su chofer pasa por su hotel a buscarlos para conducirlos al aeropuerto Aeroparque Jorge Newbery. Luego de un vuelo de aproximadamente 2h con destino a Salta, nuestro chofer-guía los recibe y los conduce a Finca la Valentina. Arregla con ustedes para pasarlos a buscar y conducirlo a Salta.

Que hacer? Aprovechan de la tarde para recorrer los lugares más interesantes de la ciudad de Salta. Capital de la provincia del mismo nombre, Salta, fundada en 1582, es una de las ciudades argentinas que mejor ha conservado su patrimonio colonial. Su nombre quiere decir “muy linda” en lengua aymara. La actividad se concentra alrededor de la plaza central, la 9 de Julio, lugar de encuentro de los Salteños. La basílica domina la plaza con su fachada de merengue rosa del siglo XIX. El hermoso Cabildo, con sus arcadas y balcones, alberga el Museo Histórico del Norte y el museo colonial. La Iglesia de San Francisco, del siglo XVIII, impone su fachada roja y oro, en una calle adyacente. Le recomendamos seriamente la visita del museo arqueológico de alta montaña (MAAM), que expone principalmente momias de tres niños de la civilización Inca encontrados en 1999 en las laderas del volcán Llullaillaco.

Distancias: 6 km del aeropuerto de Salta a La Finca Valentina. 18 km de La Finca al centro de Salta.
Altitud en el punto de llegada: 1.238 metros, Salta.
Almuerzo: libre. Le sugerimos en Salta el restaurante Doña Salta.
Cena: libre. Le recomendamos el restaurante de la Finca.
Noche: Hotel Finca la Valentina.

DIA 3: SALTA / CAMINATA EN LA YESERA, LAS CONCHAS / CAFAYATE / TOLOMBON

Descripción: Parten con su chofer guía, que los acompaña durante todo su recorrido, hacia los valles de los Calchaquíes por la ruta 68. Luego del pueblo de La Viña, se internan en el valle de Las Conchas que les ofrece numerosos pretextos para parar y hacer caminatas. Formaciones rocosas multicolores y montañas semidesérticas, un espectáculo de colores ocre, naranjas y rojos que la naturaleza ha preparado durante años! A la hora convenida, un guía local los encuentra en el punto de partida de la caminata en el lugar que dice El Paso. En compañía de su guía caminan con un paisaje de mil colores, invisible desde la ruta. Luego de haber remontado un río y seguido un cañón muy angosto, desembocan en la zona de La Yesera, uno de los más bellos sitios de la Quebrada de las Conchas.

Se encuentran nuevamente con su chofer-guía en la intersección de la ruta 68 y el río Las Conchas. Al pasar por Cafayate es posible visitar una o dos bodegas. Pueden elegir entre la bodega Mounier (Finca Las Nubes), la bodega Etchart, la bodega Nanni o también la bodega Vasija Secreta. Descubren un cepaje sorprendente del cual Cafayate ha hecho su especialidad: el Torrontés. Su jornada termina en las viñas, cerca del pueblo de Tolombón.

Nota: Es posible de efectuar el paseo en 4×4 o a caballo. A prever con anticipación.
Comentario: Este trekking de nivel muy fácil se efectúa a una altitud de 1.800 m lo que permite un aclimatamiento progresivo.
Duración y distancias: 189 km, es decir aproximadamente 3 horas entre Salta y Cafayate. 14 km de Cafayate al pueblo de Tolombón. Para la caminata, estimar entre 2 a 4 h según su ritmo y los pequeños desvíos
Altitud máxima y punto de arribo: 1.637 metros, a Tolombón.
Almuerzo: incluido. Pic nic provisto por el guía. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena y noche: Hotel Boutique Altalaluna. Bebidas sin alcohol incluidas.

DIA 4: TOLOMBON / RUINAS DE QUILMES / MUSEO DE LA PACHAMAMA / EL EJE / EL PEÑON

Descripción: Parten en dirección sur vía la celebre ruta 40. Encuentran rápidamente el cruce que lleva a las ruinas de Quilmes. Estas ruinas pre-incaicas son consideradas las mejores conservadas de Argentina. Dejan la ruta 40 temporariamente, para llegar a Amaicha del Valle. Le sugerimos la visita del museo de la Pachamama. Se trata de una reproducción en tamaño real de un pueblo, de sus habitantes, herramientas y artesanías de la vida cotidiana de los pueblos indígenas Calchaquíes.

La ruta los hace atravesar luego una zona desértica, con largas líneas derechas. Las montañas coloridas anuncian Hualfin, una posible parada para aprovisionamiento. Finalmente El Eje constituye el cambio de dirección. Es una leve ascensión hacia el noroeste y el Altiplano de la provincia de Catamarca, con montañas de colores, ríos, cascadas y también dunas de arenas… Para terminar llegan al gran altiplano de los Andes, La Puna. Luego de atravesar los dos pasos, llegan al Peñón, un pueblo de 180 habitantes que oficia de oasis en este desierto mineral.

Distancias: 314 km de ruta, incluyendo el desvío a las ruinas de Quilmes (12 km de ripio), y 30 km de ripio entre Puerta de Corral Quemado y la Cuesta de Randolfo (ruta en construcción).
Altitud máxima: Pasaje de 2 pasos a 4.100 m antes de llegar a El Peñón.
Altitud en el punto de llegada: 3.400 metros, El Peñón.
Almuerzo: incluido. En la hostería Casigue Chelemin en Hualfin o en el comedor La Morocha en Barranca Larga.
Cena y noche: Hostería de Altura El Peñón. Bebidas sin alcohol incluidas.

DIA 5: EL PEÑÓN / LAGUNA GRANDE / CAMPO DE PIEDRA POMEZ / EL PEÑÓN

Descripción: Se debe bordear toda Sierra Laguna Blanca para entrar en la reserva Laguna Grande. Este sitio, de una belleza singular, esta compuesta por una laguna de salinidad mediana, poca profundidad y que se encuentra a una altitud de 4.240 metros. También se sitúa al borde del camino que lleva al cráter del Galán. Es en verano, de diciembre a marzo, donde se encuentra la mayor concentración de flamencos rosados, entre los cuales está la Parina Grande. También se cruzan allí con numerosas vicuñas, chingues, zorro gris, chinchillas, vizcachas o ñandúes (pequeña avestruz). La laguna está bordeada de abundantes rocas rosadas y blancas con formas extraordinarias, que permiten una vista esplendida sobre la laguna y los alrededores.

Luego de haber pasado nuevamente por El Peñón la exploración continúa con el Campo de Piedra Pómez, uno de los momentos fuertes del viaje. El sitio es un campo de alrededor de 155 km², a una altitud de 3.100 m para la parte más accesible. Está sembrada de extrañas rocas de 2 a 10 m de altura posadas sobre la arena. Al alba y al crepúsculo, el silencio se interrumpe con el rompimiento de los bloques que se separan por el efecto del cambio de temperatura. La Pómez debe su creación a una explosión de la capa estrato-volcánica, conocida en geología como la tipología Pliniana. La misma es tan poderosa que se acerca visualmente a una bomba atómica y a su hongo. Una vez enfriada, las cenizas y los depósitos crean esta roca calcárea, cuya porosidad se genera por la fuga de gas durante la etapa de enfriamiento.

Esta porosidad vuelve la roca extremadamente friable, y fácil para esculpir para los vientos Puneños, áridos y abrasivos. Este encuentro entre el soplo escultor y su sujeto da lugar aun extraño paisaje de rocas a la vez caóticas y armoniosas. El laberinto blanco que han creado en medio de las dunas se encuentra a lo largo de un camino que continua a través de las extensiones de arena… Puede describirse como el sueño de los exploradores y aventureros del Overlanding. Sobre el camino de regreso, pasan cerca de un volcán joven, el Carachi Pampa, íntegramente cubierto de color negro en razón de sus numerosas coladas basálticas, testimonios de una intensa vida geológica pasada.

Duración y distancias: 100 km de ripio ida y vuelta por la Laguna Grande y 60 km ida y vuelta por el Campo de Piedra Pómez.
Altitud máxima: 4.240 metros a la Laguna Grande.
Altitud al punto de llegada: 3.400 m, El Peñón.
Almuerzo: incluido en la hostería El Peñón. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena y noche: Hostería de Altura El Peñón. Bebidas sin alcohol incluidas.

DIA 6: EL PEÑÓN / SALAR DEL HOMBRE MUERTO / ANTOFAGASTA DE LA SIERRA

Descripción: Para comenzar esta jornada, el mirador de la Virgen les devela diseños geológicos sobre las paredes de un pequeño cañón. La ruta entre El Peñón y Antofagasta de la Sierra tiene campos de basalto negro. Entre los veinte volcanes de la zona sobresalen los volcanes Alumbrera y Antofagasta. Luego de atravesar Antofagasta de la Sierra el camino los hace atravesar paisajes suntuosos: el Cerro Gordo, el río de la Punilla donde se pesca la trucha, el borde del cráter del volcán Galán, cuya cima alcanza los 5.912 m, o también la Laguna de Caro…

Cruzan el Paso Puntas Gordas a 4.400 m, luego el Paso Puntas Negras a 4.300 m. Luego redescienden hacia el Salar del Hombre Muerto, a 4.000 metros de altitud. Luego de haber bordeado los ríos llegan a un mirador simplemente extraordinario, el de la Laguna del Hombre Muerto. Una inmensa extensión de agua azul turquesa con orillas blancas de sal que evocan inmediatamente una playa de arena blanca digna del caribe… Antes que las cimas nevadas lo pongan nuevamente en el contexto. El campamento Fénix viene a romper el encanto del lugar. La empresa Minera del Altiplano explota de allí el cloruro de litio y el carbonato de litio desde 1997. Aprovechan de la luz de la tarde para admirar los panoramas sobre la ruta de regreso. Antes de abandonar el Salar, si la hora lo permite, no dude en pedir a su guía de hacer un pequeño desvío a la antigua mina Incahuasi. Vuelven a Antofagasta de la Sierra, pueblo de 660 habitantes.

Nota: Para los apasionados de la mineralogía, en Antofagasta de la Sierra un pequeño museo se distingue por su rica colección de ágatas, de azufres cristalinos y diversos minerales.
Duración y distancias: 61km de ruta entre El Peñón y Antogafasta de La Sierra. 110 km de Antogafasta hasta la laguna Del Hombre Muerto.
Altitud máxima: 4.400 metros por el Paso Puntas Gordas.
Altitud en el punto de llegada: 3.370 metros, Antofagasta de la Sierra.
Almuerzo: incluido. Pic nic provisto por su guía. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena: libre. Posibilidad de cenar en el hotel o en alguno de los pequeños restaurantes del pueblo.
Noche: Hostería de Antofagasta.

DIA 7: ANTOFAGASTA DE LA SIERRA / SALAR DE ANTOFALLA / CONO DE ARITA / TOLAR GRANDE

Descripción: Desde Antofagasta su expedición no parte hacia Quínoas, único camino señalado en los mapas, sino que bordean directamente el río Calalaste. Un pequeño valle sinuoso los conduce a 4.610 m, para atravesar la Sierra Calalaste y redescender luego hacia el Salar de Antofalla. Un hermoso mirador a 4.008 m les ofrece una vista panorámica increíble sobre todo el Salar de Antofalla y el volcán Antofalla (6.437 m). Este Salar tiene un largo de 134 km, y un ancho promedio de 7 km ! Una multitud de islotes rocosos en medio de la sal forman un paisaje fantasmagórico. Lo atraviesan y luego desembocan en el pueblo de Antofalla, a 3.380 m, pequeño oasis de 40 habitantes (8 familias) situado en la orilla del Salar. En contraste con el desierto y la altitud, este valle constituido por álamos y sauces floreció gracias a una fuente natural.

Vuelven a partir, esta vez en dirección al Salar de Arizaro. Es necesario cruzar nuevamente una barrera de montañas, la cadena Archibarca. Debe su nombre al Cerro Archibarca, cuyos 5.630 m dominan el Salar de Arizaro. El paso es en efecto una inmensa planicie, el “Campo Amarillo” del cual el punto más elevado pasa a 4.270 m. Es en esta zona que dejan la provincia de Catamarca para entrar en la provincia de Salta… Fronteras humanas en la cuales la naturaleza no puede hacer nada en este desierto de altura.

El camino desciende dulcemente hacia el Salar y bordea por el oeste al Cono de Arita, pirámide volcánica que se erige misteriosamente en medio del Salar de Arizaro. La altura de esta formación es de alrededor de 122 metros. El camino parece muy cerca de la cima, y una caminata parece propicia para alcanzarla… pero se encuentran en efecto a 1 km a pie del cono! Magia de las distancias infinitas del continente sud americano. Atraviesan el Arizaro y parten sobre las huellas de los antiguos comerciantes que habitualmente usaban este camino en los siglos XVIII y XIX. Se trataba de los pastores que guiaban a las caravanas de animales hacia Chile. La palabra Arizaro, que significa “cementerio de buitres”, proviene de la época en que muchos animales morían atravesando el desierto de sal y constituían el alimento de las aves de rapiña de la región. Los esperan en las colinas rojas del pueblo de Tolar Grande, que cuenta con 180 habitantes.

Distancias: 110 km de ripio de Antofagasta de la Sierra a Antofalla. 75 km de Antofalla hasta el cono de Arita. Finalmente, 70 km del cono de Arita a Tolar Grande, es decir 255 km en total.
Altitud máxima: 4.611 metros para alcanzar Sierra Calalaste.
Altitud en el punto de llegada: 3.525 metros, Tolar Grande.
Almuerzo: incluido. Pic nic provisto por su guía. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena: incluida. Comedor Llullaillaco de Tolar Grande, Bebidas sin alcohol incluidas.
Noche: Casa Andina, Tolar Grande.

DIA 8: SALAR DE ARIZARO / SALAR RIO GRANDE / MINA LA CASUALIDAD / TOLAR GRANDE

Descripción: La excursión de este día tiene el objetivo el pueblo minero fantasma La Casualidad, uno de los lugares mas aislados de Argentina. Esto constituye una experiencia formidable para aquellos que buscan un recorrido fuera de los senderos trillados. Disfrutan de la ruta, con en particular una vista de 360 grados sobre el Salar de Arizaro luego el salar de Río Grande, la visita a la estación abandonada de las vías de Caipe. Luego de tomar una ruta desierta pegada a la montaña y de atravesar un paso de 4.250 m, llegan finalmente a la mina, a 4.028 m de altitud.

Allí, entre 1951 y 1979, 2.000 trabajadores y sus familias vivían para y por la extracción de azufre. El mineral se extraía de las montañas amarillas ubicadas a 5.200 m, en la mina Santa Julia, luego transportada por teleférico hasta la Casualidad. Luego era transportada en camión hasta la estación de Caipe, donde un tren lo llevaba hacia Chile. Desde allí la carga se dirigía hacia los clientes norteamericanos en barco. Lugar extraño de ciudad fantasma, donde se camina solo entre testimonios de la edad de oro, entre construcciones modernas y casino… Cuando la demanda norteamericana concluyo, la mina dejo de ser rentable y fue cerrada.

Opción vista intermedia Cerro Azufre: Es posible continuar ascendiendo en auto hasta los 4.550 m, con un mirador intermedio para admirar las diferentes cimas que ofrecen una paleta multicolor, dominada por el amarillo del azufre. Al Norte, se percibe también el volcán Socompa (6.050 m) y el Llullaillaco (6.739 m), cuarta cima y tercer volcán mas alto de los Andes.

Opción Mina Julia: Habiendo partido temprano y habiendo verificado las condiciones meteorológicas, también es posible, desde la Mina La Casualidad, de ascender en auto hasta el campamento Mina Julia situado a 5.200 m. Allí descubren las antiguas viviendas de los mineros que extraían el mineral para descenderlo a la Mina la Casualidad. El lugar también ofrece una vista hacia Chile. Todo a lo largo de la ruta navegamos en un paisaje sobrenatural por la intensidad y lo poco común de sus colores. La Mina Julia esta situada en la cima del Cerro Escorial (5.451 m), pero también observamos las otras cimas recubiertas de azufre: al sur el Cerro Moño (4.830 m), el Cerro Azufre, llamado también Lastarria (5.706 m), y al Norte, el Cerro Negro (5.579 m).

Distancias y duración: 140 km de los cuales 77 km de ripio entre Tolar Grande y Caipe y 63 km de ruta asfaltada de Caipe a la mina La Casualidad, es decir 2h30 a 3h, luego regreso. Calcular 10 km / 20 mn para la opción “punto intermedio” y 25 km / 1h15 para la Mina Julia… luego el regreso.
Altitud máxima: 4.250 metros si van únicamente a la Mina La Casualidad, 4.550 m para el punto de vista intermediario sobre el Cerro Azufre y 5.200 metros para Mina Julia.
Altitud en el punto de llegada: 3.525 metros, Tolar Grande.
Almuerzo: incluido. Pic nic provisto por su guía. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena: incluida. Comedor Llullaillaco o en el restaurante San Cayetano.
Noche: Casa Andina, Tolar Grande.

DIA 9: SALAR DE TOLAR GRANDE / DESIERTO DEL LABERINTO / SALAR DE POCITOS / SAN ANTONIO

Descripción: Desde los primeros kilómetros, nuevas sorpresas los esperan. Comienzan con una parada en los Ojos de Mar, situados en el pequeño Salar de Tolar Grande. Se trata de pozos de agua con las orillas de sal y de azules de gran belleza donde se reflejan los volcanes que los rodean. El camino sube luego en el Cordón Sagrado de Macom. Aparte del Salar del Diablo, esta otra barrera detiene formaciones geológicas extraordinarias, llamadas desierto del Laberinto, o también desierto Rojo. Se trata de dunas fósiles, que datan de diez millones de años, constituidas por millones de puntas de arcilla y de cristales, que parecen hechas de yeso de color rojo. Atravesar esta maravilla de la naturaleza constituye una formidable etapa para los amantes de la fotografía.

Continúan hasta llegar al Salar de Pocitos, que atraviesan la línea recta. Se bifurcan hacia el este y el pueblo de Olacapato y de Caucharí. El paso Alto Chorrillos a 4.560 metros es el punto de paso obligado para alcanzar la parada del día, San Antonio de los Cobres, pequeña ciudad de 4.300 habitantes. 14 km antes de San Antonio, se impone una parada en el viaducto de la Polvorilla, parada final del actual trayecto turístico del Tren de las Nubes. Construido entre 1930 y 1932 este viaducto es la obra que soporta las vías más altas del mundo, a 4.182 m. Tiene una altura de 64 m y un largo de 238 m.

Alternativa entre Pocitos y San Antonio: Ruta 129 via Salar de Patos Grandes y el pueblo de Santa Rosa de Los Patos Grandes.
Distancias: 248 km de camino de ripio de Tolar Grande a San Antonio de Los Cobres.
Altitud máxima: 4.560 metros, Paso Alto Chorrillos.
Altitud en el punto de llegada: 3.750 metros, San Antonio de Los Cobres.
Almuerzo: incluido. Pic nic provisto por su guía. Bebidas sin alcohol incluidas.
Cena: libre. Le recomendamos el restaurante de la hostería misma.
Noche: Hostería de Las Nubes.

DIA 10: SAN ANTONIO DE LOS COBRES / RUINAS DE TASTIL / SALTA

Descripción: Una jornada más distendida los espera para retomar contacto con la civilización… Aun si las ruinas de Tastil los transportan 5 siglos hacia atrás! Las mismas dominan la ruta 51 a la altura del actual pueblo de Santa Rosa de Tastil, a una altitud de 3.195 m. Tastil fue habitada por alrededor de 2.000 habitantes en la época de su apogeo a fines del siglo XV. Esta población de origen atacameño estuvo primero sometida a los incas, luego dejaron Tastil frente a la llegada de los españoles. Continúan su ruta, con la emoción de la Quebrada del Toro: una paleta de colores a la que se une la de su vegetación gracias al importante río Toro. El verde retoma importancia a medida que bajan, un color olvidado luego de los pasados días en los paisajes minerales.

Distancias: 145 km de San Antonio de Los Cobres a la Finca Valentina. La ruta esta enteramente pavimentada entre San Antonio y Salta.
Altitud máxima: 4.080 metros, paso Abra Blanca.
Altitud en el punto de llegada: 1.238 metros, Salta.
Almuerzo: libre. Posibilidad en diversas hosterías sobre la ruta.
Cena: libre. Le recomendamos el restaurante de la Finca o en la ciudad el restaurante Las Leñitas, cerca de la antigua estación.
Noche: Hotel Finca la Valentina.

DIA 11: SALTA / BUENOS AIRES - MICRO CENTRO / PLAZA DE MAYO / SAN TELMO

Que hacer? Aprovechan la Finca Valentina, su piscina, su entorno campestre y de una eventual cabalgata… hasta la hora de partida!

Descripción: A la hora convenida, un chofer los conduce al aeropuerto de Salta. Luego de un vuelo de alrededor de 2h llegan a Buenos Aires y son conducidos a su hotel situado en el Micro Centro, cerca de la Plaza San Martín. La oportunidad de descubrir otro barrio de la capital argentina.

Distancias: 6 km de La Finca Valentina al aeropuerto de Salta.

Almuerzo: libre. Posibilidad en el restaurante del aeropuerto de Salta.
Cena: libre. Le transmitiremos nuestra selección de restaurantes de Buenos Aires.
Noche: Hotel Casa Calma.

DIA 12: BUENOS AIRES / VUELO INTERNACIONAL

Descripción: Día libre en Buenos Aires. Según la hora de su vuelo internacional, un chofer los pasa a buscar por su hotel para conducirlos al aeropuerto internacional Ezeiza Pistarini.
Duración: Se debe contar entre 50 min. y 1h30 de trayecto del centro de Buenos Aires al aeropuerto de Ezeiza.
Almuerzo: libre.
Cena y noche: en el avión.