Le maté en Argentine

L’infusion nationale

Rerouvez notre carte des « mates » en Argentine

Le maté, ou plus exactement la yerba mate, c’est l’infusion nationale, qui se consomme en Argentine peut-être même plus que le café. La plante en elle-même n’a rien de bien extraordinaire, la feuille est récoltée dans le Nord-Est du pays, les provinces de Misiones et de Corrientes étant celles qui en produisent le plus.

Lorsque les Espagnols se sont aventurés dans la région, ils s’y sont mis tout naturellement car les indiens guaranis en consommaient déjà depuis fort longtemps. Ce sont même les jésuites qui s’y sont intéressés en premier au XVIIe siècle : ils ont commencé à vouloir exploiter de manière plus systématique cette plante qui poussait à l’état sauvage pour en faire du commerce.

yerba mate
																  															  

Et puis tout naturellement avec le temps, la consommation s’est accrue pour s’étendre géographiquement à toute l’Argentine, au Chili, à l’Uruguay, au sud du Brésil et au Paraguay, d’ailleurs ce dernier est aussi un gros producteur. Une originalité : après l’Uruguay et le Brésil, la Syrie est le principal importateur de yerba mate argentine.

L’Argentin consomme en permanence le maté, il n’y a pas d’heure et c’est un excellent coupe-faim, c’est à la fois consommé en zone urbaine comme à la campagne, il n’y a pas non plus de différence de consommation suivant les classes sociales. Bref, on en consomme au petit-déjeuner, pendant la journée, après chaque repas, avant de dormir…

Il y a toujours une excuse pour en consommer. D’ailleurs si vous êtes invité dans une famille argentine, on vous proposera toujours de prendre du maté, avant de vous proposer du café (qui, lui, par contre est plus une habitude citadine et de Buenos Aires). On attribue au maté de nombreuses vertus thérapeutiques : laxative, diurétique, antioxydant, on dit même que le maté évite les caries.

mate tradition argentine
																  															  

Comment doit-on boire le maté?

Le maté est vendu en paquet de 500 g ou de 1 kg dans tout type de magasin, y compris dans les stations-service. Les feuilles ont été séchées puis moulues (différents tamisages), il en existe du très fin, ou par contre avec des débris de branche. Chacun y trouvera son compte.

On dépose la yerba mate (feuille de yerba mate picada) au fond du maté, qui est une petite calebasse « calabaza curada », que certains recouvrent ensuite de sucre (en proportion variable suivant l’humeur du moment) et le tout est noyé d’eau très chaude (mais, attention, jamais bouillie, car sinon ça « casse » le goût, on stipule même chez les fins connaisseurs que l’eau doit y être versée à 65ºC exactement !).

 

Bien entendu, il ne faut pas oublier de disposer la bombilla avant de verser l’eau au fond de la calebasse. C’est une sorte de paille en métal (en argent pour les plus luxueuses) plate et trouée en son extrémité inférieure qui a pour tache de filtrer toute herbe avant l’aspiration. On laisse ensuite reposer (en fait, il faudrait laisser reposer au moins deux minutes) et on peut déguster le mate en aspirant la bombilla.

Un aspect qui peut déconcerter les nouveaux venus : le mate et la bombilla sont communs, chacun y aspirera son compte avant de le passer à son voisin de gauche (toujours). La meilleure manière de déguster le maté est donc de le faire entre amis ou en famille, car l’intérêt ou plutôt l’importance est d’avoir ritualisé la consommation en le transformant en un moment de partage.

vendeuse mate
																  															  

Vous verrez donc des groupes de cinq ou six personnes (rarement plus) faire tourner le maté, une étant responsable de reverser de l’eau chaude tous les deux tours. Bien entendu, au bout d’un moment, l’herbe aura perdu de sa saveur, alors elle ira la jeter pour recommencer du début le processus avec de la nouvelle yerba! Cela peut durer des heures… Si vous êtes dans le cercle, vous devrez à chaque fois boire et la passer à votre voisin, il suffira alors de dire une seule fois « gracias » quand le maté arrivera à votre main pour qu’on ne vous en propose plus!