Séjour en Patagonie australe : El Calafate, Argentine, et Torres del Paine, Chili – 2

À la découverte de deux des plus beaux sites de Patagonie.

JOUR 1 : BUENOS AIRES

Descriptif : accueil à l’aéroport International d’Ezeiza par un guide de notre équipe. Après installation à l’hôtel, après-midi libre ou, si vous le souhaitez, premier tour de Buenos Aires. En fin de journée, briefing à l’hôtel autour d’une carte avec l’un de nos responsables opérations.
Déjeuner et dîner : libres.
Nuit : hôtel Faena ou équivalent.

JOUR 2 : BUENOS AIRES / EL CALAFATE - "Seul celui qui vit les choses de l'intérieur parvient à leur essence"

Descriptif : après un trajet vers l’aéroport et un vol de 3 heures environ votre guide vous accueille à l’aéroport de El Calafate. Cette ville, dont le nom vient d’une baie qui ressemble à la myrtille, fait penser à une station de ski. Situé un peu plus loin, au pied du Cerro Frias, Eolo lodge semble perdu dans une immense vallée faussement déserte. Le lodge fait partie d’une propriété de 3000 hectares et évoque les antiques estancias patagoniennes. Il bénéficie d’une vue panoramique avec, au nord le lac Argentino, et au sud le cordon de los Crislales, et au-delà le massif caractéristique du Torres del Paine. L’hôtel Eolo fut pensé pour faciliter l’accès au plaisir de la beauté. C’est sa raison d’être. Après avoir pris possession des lieux, libre à vous de choisir les activités qui vous tentent : promenade à pied ou en VTT sur le Cerro Frias ou dans la vallée de la Anita, observation d’oiseaux, de la faune et de la flore, piscine et spa, bibliothèque etc.
Distance : le lodge se situe à 40 km de l’aéroport et Calafate exactement à mi chemin.
Commentaire : une promenade à cheval est possible (règlement sur place).
Déjeuner : à Calafate au restaurant Casimiro ou équivalent.
Nuit : hôtel Eolo Lodge ou équivalent.

JOUR 3 : EL CALAFATE / GLACIERS SPEGAZZINI et UPSALA / EL CALAFATE - "Carrousel des glaces"

Descriptif : après avoir contemplé les lumières du matin depuis la salle à manger de l’hosteria, départ pour le port de Punta Bandera. Cette excursion d’une journée complète s’effectue sur le bras nord du lac Argentino, le plus grand lac argentin. Vous embarquez dans le club du Capitaine (salon VIP et pont privé) sur l’un des catamarans Chonek ou Nueva León. En zigzagant entre les icebergs (tempanos en espagnol) le bateau vous entraîne dans les différents bras du lac jusqu’au pied des principaux glaciers du champ de glace patagonique : Spegazzini, dont les parois font 80 m de hauteur, Upsala le second plus vaste glacier des 47 que compte le parc, et Onelli. Pour mieux profiter de votre déjeuner, vous débarquez et faite une petite marche de 800 m dans une forêt de lengas pour rejoindre la baie d’Onelli. Celle-ci est remplie d’icebergs et entourée d’un décor époustouflant de glaciers et de pics. Après avoir embarqué de nouveau, il vous faudra une heure pour rejoindre Punta Bandera.
Description technique : les catamarans Chonek ou Nueva León sont de toute dernière génération. Ils comptent tout l’équipement de sécurité aux normes internationales avec radar, GPS, plotter, eco-sonde, VHF, chauffage et service de bar.
Distance et durée : 46 km du lodge à Punta Banderas + 7 heures d’excursion nautique.
Déjeuner : panier pique nique « gourmet » remis par l’Eolo.
Dîner et Nuit : hôtel Eolo Lodge ou équivalent.

JOUR 4 : GLACIER PERITO MORENO / EL CALAFATE - "Bleus intenses, délavés, pastels et opaques"

Descriptif : pendant cette journée deux options s’offrent à vous.
Option 1 : il s’agit d’un mini trekking sur la partie Sud du glacier Perito Moreno. Après avoir traversé en bateau le Brazo Rico (15 min) et installé les crampons vous entamez un parcours d’une heure et demie sur la glace. Ce que l’on remarque le plus dans ce chaos de glace, ce sont les bleus très prononcés.
Option 2 : depuis le ponton « Bajo de las Sombras », navigation d’une heure sous la paroi Sud du glacier. Le front du glacier fait approximativement 5000 m de long, la hauteur de glace est de 170 m, dont 60 m émergés. Après cette première excursion optionnelle, nous vous proposons de découvrir progressivement le glacier en empruntant un sentier le long du canal des Tempanos. Vous retrouvez plus loin le parcours traditionnel des passerelles. Après cette journée un thé s’impose. La Usina, lieu divin situé au bord d’un torrent, sous les lengas, vous attend.
Distance : 58 km du lodge aux passerelles, dont les 12 derniers en piste.
Commentaire : le mini trekking est accessible de 10 à 65 ans. Deux guides de montagne encadrent chaque groupe. Option à demander lors de votre commande si possible.
Déjeuner : panier pique-nique « gourmet » emmené par l’Eolo.
Dîner et Nuit : hôtel Eolo Lodge ou équivalent.

JOUR 5 : EL CALAFATE / LAGO ROCA / EL CALAFATE - "À la recherche d'un éternel ailleurs"

Descriptif : les argentins appellent cela un día de campo : il s’agit de profiter le temps d’une journée, de l’environnement et de participer aux activités d’une estancia. Nibepo Aike est située dans un paysage féerique incluant le lac Roca, le bras sud du lac Argentino, les pics faisant face sur l’autre rive, des alpages et des forêts de lengas. La piste qui y mène vaut en elle même le détour. Ne manquez pas de monter sur la petite colline où se trouvent les gardes du parc. Vous êtes libre de profiter des activités offertes par l’estancia : une promenade équestre entre le lac et le cordon de Los Cristales, petite ascension au dessus de l’estancia pour admirer le puzzle que forment les différents bras de lacs, avec en fond de tableau le parc Los Glaciares. Les gauchos de l’estancia vous proposeront de vous montrer la tonte d’un mouton. Enfin ils vous inviteront à un succulent asado (grillade de viande). Cette famille, arrivée au début du XXe, fait partie des pionniers de la région.
Distance : 81 km à l’aller, dont 36 km de piste et 56 km par l’ancienne piste pour retourner à El Calafate.
Déjeuner : à l’auberge de l’estancia Nibepo Aike.
Nuit : hôtel Boutique Los Ponchos ou équivalent.

JOUR 6 : EL CALAFATE / PUERTO NATALES - "À la poursuite du vent"

Descriptif : après le petit-déjeuner, vous prenez la route pour le Chili en passant par Esperanza au coeur de la province de Santa Cruz, puis par le poste frontière de Cerro Castillo. Vous vous dirigez ensuite vers l’estancia Lazo et la laguna Verde pour avoir un premier aperçu du massif Torres del Paine. Après un déjeuner à l’auberge, libre à vous de vous promener sur les berges du lac avec votre guide, de monter sur les alpages au dessus de l’hosteria pour élargir le panorama ou encore d’effectuer une promenade à cheval. Il vous faut reprendre la route pour Puerto Natales en fin d’après-midi. L’hôtel est situé en ville en bordure de la baie Ultima Esperanza. Son spa et ses deux piscines devraient vous remettent d’aplomb !
Remarque : gardez votre ticket d’entrée du parc car il servira également pour le lendemain.
Distance et durée : 286 km soit 3 heures quinze de Calafate à Cerro Castillo, puis 82 km/1 heure 30 jusqu’à la laguna Verde. Enfin, 110 km/2 heures jusqu’à Puerto Natales.
Déjeuner : au restaurant de l’auberge Mirador del Paine (estancia Lazo – laguna Verde).
Nuit : hôtel Boutique Indigo Patagonia ou équivalent, à Puerto Natales.

JOUR 7 : PUERTO NATALES - CHILI / TORRES DEL PAINE - "Essaim de lacs et régiment de pics graniteux"

Descriptif : départ tôt le matin pour profiter le plus possible du parc Torres del Paine. Les pistes longent tout le massif en zigzagant entre les lacs aux couleurs laiteuses ou turquoises selon l’orientation du soleil. Vous accédez par le secteur de la laguna Amarga. Las Torres se font en premier, puis vous découvrirez progressivement Los Cuernos et le glacier du français. Nous vous proposons d’aller directement jusqu’au lac Grey pour y arriver vers midi et faire une marche de 45 minutes (2,2 km) jusqu’au bout de la petite péninsule. Sur le chemin de retour, à l’extrémité nord du lac Pehoe, une marche de 10 minutes s’impose pour se rendre au Salto Grande, une énorme cascade avec en fond de tableau les Cornes aux couleurs de chair. Vous sortez du parc pour rejoindre le lodge situé non loin de là.
Distance : 110 km soit 2 heures 15 de Puerto Natales à l’entrée du parc. Puis 60 km soit 1 heure 45 jusqu’au lac Grey. À nouveau 60 km jusqu’à l’entrée et 33 km pour le lodge.
Déjeuner : restaurant de l’hosteria du lac Grey où restaurant Sodexho du lac Pehoe.
Nuit : estancia Cerro Guido ou équivalent.

JOUR 8 : TORRES DEL PAINE - "En contemplant de belles images, il nous vient à l'esprit de belles paroles"

Descriptif : libre à vous de profiter des activités du lodge. Balade à cheval de 2 à 5 heures, selon votre souhait, face aux massif Torres del Paine ou participation aux activités de l’estancia : du 1er au 10 novembre tonte des moutons et agneaux, du 20 novembre au 10 décembre marquage et coupe de la queue des agneaux (30 000) et brebis (35 000), du 1er au 24 décembre tonte des brebis, du 2 au 4 janvier marquage et transhumance de 500 veaux et 700 vaches, du 15 au 20 janvier transhumance de tous les ovins.
Déjeuner et nuit : estancia Cerro Guido ou équivalent.

JOUR 9 : TORRES DEL PAINE / EL CALAFATE / BUENOS AIRES

Descriptif : après un petit-déjeuner matinal, retour direct à El Calafate en passant par le poste frontière de Cerro Castillo. À la frontière vous retrouvez votre guide argentin pour vous accompagner et vous assister jusqu’à l’aéroport de El Calafate. À Buenos Aires, nous vous accueillons et, après installation, une soirée cabaret vous livre au feu et à la grâce du tango. L’Argentine n’en finit pas de vous dévoiler son âme !
Distance : 334 km pour Calafate, en passant par le poste frontière de Cerro Castillo.
Commentaire : le retour peut aussi s’effectuer par via Punta Arenas.
Déjeuner : libre ou dans l’avion.
Dîner : au cabaret Rojo Tango, au Faena à Puerto Madero, vins et champagne inclus.
Nuit : hôtel Faena ou équivalent.

JOUR 10 : BUENOS AIRES / VOL INTERNATIONAL

Descriptif : jusqu’au départ pour l’aéroport, la journée est consacrée à la découverte de Buenos Aires et/ou selon votre souhait, à du shopping. Les magasins de maroquinerie et d’objets gauchos, en particulier, offrent des produits assez originaux. Le tour de la ville passe par la Avenida 9 de Julio, l’avenue la plus large du monde avec son obélisque de 65 m de haut, et l’avenue de Mayo dont l’influence galicienne se remarque à l’architecture des bâtiments. Sur la Place de Mayo, on découvre la Casa Rosada, actuel Palais du Gouvernement. On poursuit par le quartier de La Boca composé de petites maisons colorées construites avec les matériaux récupérés de bateaux, œuvres inspirées de poètes et peintres. Découverte de San Telmo, haut lieu d’antiquités et de bars à tango. La Recoleta est le quartier résidentiel dont les promenades sont agrémentées de ses nombreux parcs et places. Enfin Puerto Madero, ancien port entièrement rénové, est incontournable.
Option : survol de Buenos Aires en hélicoptère privé. Décollez pour une vue panoramique inoubliable de Buenos Aires à 200 mètres d’altitude, tours de 30 à 45 minutes, circuit d’environ 100 km.
Déjeuner : au restaurant Gardiner ou équivalent.
Dîner et nuit : dans l’avion.