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Guide de voyage péninsule Valdés, Puerto Madryn

Notre agence de voyage locale vous propose l’essentiel de l’information touristique sur la Péninsule Valdés.

Géographie et climat dans la péninsule Valdés

Peu d’endroits au monde permettent d’observer autant d’animaux dans leur habitat naturel comme la péninsule Valdés. Un sanctuaire de la nature si exceptionnel qu’il a été déclaré Patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco en 1999. Un seul village, Puerto Pirámides, sur ce plateau découpé de 4.000 km² balayé par les vents de Patagonie. Quand les voyageurs s’en vont, la presqu’île revient à la nature, aux mammifères marins et aux oiseaux qui s’y réfugient le long de 110 km de côtes ouvertes sur l’Atlantique et 150 km le long des golfes Nuevo et San José. La rencontre de courants chaud venant du Brésil et froid des Malouines assure des conditions maximales pour la nourriture et la reproduction des animaux. La péninsule Valdés se convertit ainsi en une gigantesque maternité pour les baleines, les éléphants de mer, les lions de mer, les oiseaux…

En venant de la ville de Puerto Madryn, à 77 km, il faut traverser l’isthme pour rentrer dans le parc. Le village de Puerto Pirámides se situe au sud, sur le golfe Nuevo, c’est le point de départ des bateaux d’observation des baleines. À la pointe sud, Punta Delgada avec ses éléphants et lions de mer, au pied du phare. Les manchots élisent domicile sur la côte Atlantique en remontant vers la Caleta Valdés, au nord, une langue de graviers qui constitue un refuge pour les éléphants de mer. Tout au nord, Punta Norte et son immense colonie d’éléphants et lions de mer. Retour par le golfe San José jusqu’à l’île aux oiseaux, interdite d’accès à l’homme mais que l’on peut observer depuis la côte.

Le climat est sec sur la péninsule. Les températures descendent largement en dessous de 0° la nuit en hiver pour un maximum de 15° la journée. Les nuits restent fraîches en été mais les journées peuvent être très chaudes (près de 40°).

Histoire de la péninsule Valdés et de Puerto Madryn

Comme Trelew ou Gaiman, Puerto Madryn a été fondée par des Gallois, en 1865, dans une région aride inhabitée, appartenant aujourd’hui à la province du Chubut. Elle a moins gardé ses influences d’origine que ses voisines et, après la construction du chemin de fer à la fin du XIXe siècle, s’est convertie en ville industrielle (aluminium) et de pêche. Depuis quelques années, elle a développé son offre touristique pour accueillir les nombreux visiteurs qui viennent découvrir la péninsule Valdés.

La péninsule Valdés a été « découverte » par la couronne espagnole à la fin du XVIIIe siècle, quand le roi décide de peupler la Patagonie, quasi inexplorée. Une petite colonie est fondée en 1779, un fortin construit, qui sera détruit par les indiens Ahonikenk en 1810. La péninsule n’intéresse personne, à part quelques pionniers qui exploitent les salines, jusqu’à la seconde moitié du XXe siècle. Les premières mesures de protection de l’environnement ont été prises en 1967 avec la création d’une réserve sur une partie de la presqu’île. Elle a ensuite été étendue et la péninsule constitue aujourd’hui une aire protégée sous juridiction de la province.

Que voir à Puerto Madryn ?

Puerto Madryn est la ville la plus proche de la péninsule Valdés et aussi la plus agréable avec son front de mer et une large gamme de services touristiques. C’est aussi un important centre de plongée sous-marine mais il est interdit de plonger pendant la saison des baleines.

Ne pas manquer l’Ecocentro, qui se trouve à 3 km de la ville au bord de la mer. C’est un intéressant centre d’interprétation sur l’océan, la faune marine et la protection de l’environnement. Vue sur le golfe et les baleines exceptionnelle.

Faune et animaux marins dans la péninsule Valdès - Baleines, éléphants de mer, manchots

Ski cerro Catedral Baleine franche australe : c’est le plus grand mammifère de la planète. Classée Monument naturel par l’Argentine, la baleine vient s’accoupler et mettre bas autour de la Péninsule Valdés tous les ans. Plus précisément la baleine franche australe, une espèce à fanons, qui a choisi ces eaux tempérées et peu profondes pour un rassemblement unique au monde. Un must pour les amateurs de safari animalier. Les meilleurs points d’observation sont : depuis le bateau qui part de Puerto Pirámides et depuis l’observatoire de Punta Flecha.

Baleine franche australe

Ski cerro Catedral Eléphants de mer : ce gros phoque doit son nom au mâle, qui a des narines en forme de trompe, et une taille respectable: 4 mètres de long et 2 tonnes. L’éléphant de mer est aussi un remarquable plongeur, allant chercher sa nourriture dans les profondeurs. Les femelles viennent mettre bas dans la Péninsule de Valdés à partir de Septembre. Pendant cette période, les éléphants de mer restent sur la plage sans manger, puisant dans leurs réserves. Le rugissement du mâle, quand il défend femelles et petits, est impressionnant. Les plus importantes colonies sont: Punta Norte, Caleta Valdés et Punta Delgada.
Ski cerro Catedral Lions de mer : le lion de mer ou otarie à crinière (lobo marino en espagnol) est un mammifère vivant en colonie qui élit domicile sur la terre ferme de la Péninsule de Valdés pour se reproduire et faire ses petits. Il doit son nom au mâle, qui arbore une crinière et pousse des rugissements dignes du lion. Les plus importantes colonies sont: Punta Delgada.

Ski cerro Catedral Orques : comme la baleine, l’orque est un cétacé, et comme le requin, il a une nageoire dorsale. C’est aussi un prédateur muni de dents, qui vient dans la péninsule Valdés pour s’attaquer aux petits lions ou éléphants de mer en simulant un échouage sur la plage pour tromper la vigilance des adultes. Le meilleur point d’observation : Punta Norte.

Ski cerro Catedral Dauphins : trois sortes de dauphins peuvent être observés dans la péninsule: le dauphin obscur (lagenorhynchus obscurus), le dauphin commun (delphinus delphis) et le dauphin de Commerson. C’est l’Argentine qui compte la plus importante population de dauphins de Commerson au monde, qui se caractérisent par leur petite taille et leur couleur : corps blanc, tête et nageoires noires.

Ski cerro Catedral Manchots de Magellan : ne pas manquer l’excursion à Punta Tombo pour voir l’extraordinaire colonie de manchots de Magellan, ce curieux oiseau qui ne vole pas. Ils arrivent chaque année à partir de septembre pour faire leurs petits.

Ski cerro Catedral Oiseaux : cormorans, pigeons antarctiques, outardes, flamants, mouettes, huîtriers, hérons… Des milliers d’oiseaux migrent chaque année vers la Péninsule de Valdés, et en particulier sur l’île aux oiseaux, dans le golfe San José.

Saisons pour se rendre sur la péninsule Valdés

Période d’observation des baleines franches australes: de juin à mi-décembre. Meilleurs mois: septembre à octobre.
Période d’observation des éléphants de mer: toute l’année. Meilleurs mois: janvier à mars.
Période d’observation des lions de mer: toute l’année. Meilleurs mois: décembre à mars. Période d’observation des orques: de octobre à novembre et de février à avril.
Période d’observation des dauphins: octobre à mars. Meilleurs mois: janvier à février.
Période d’observation des manchots de Magellan: septembre à mars.

Transports: comment se rendre sur la péninsule Valdés ?

Puerto Madryn, la ville la plus proche de la Péninsule Valdés, se situe à 1.300 km de Buenos Aires, dans la province de Chubut. Mais c’est la ville de Trelew, à 65 km au sud de Puerto Madryn, qui offre les meilleurs réseaux de communication.

Avion : les compagnies Aerolíneas Argentinas et Lade assurent des vols quotidiens entre Trelew et Buenos Aires, ainsi qu’avec Río Gallegos, Ushuaia, Córdoba, Mendoza. Un service de bus assure la liaison entre l’aéroport et Puerto Madryn.

Bus : de nombreuses compagnies de bus relient Trelew aux principales villes argentines. Pour Buenos Aires, compter au moins 18h de voyage.

Hôtels et estancias, logements près de la péninsule Valdés

Las Restingas à Puerto Piramides offre un spa et des chambres avec une vue imprenable sur la mer.

El Faro de Punta Delgada à Punta Delgada est une expérience à part entière; éloigne de 70 km de toute zone urbaine, sans électricité de jour, il invite à se laisser dépayser, en visitant son phare toujours en activité, sa plage et ses loups de mer.

Estancia Rincon Chico à Punta Delgada est un coin de lande et de mer dépaysant par son éloignement et sa tranquilité. Les propriétaires connaissent les moindres recoins de leurs 16 km de côte où vit un bel échantillon de faune locale (éléphants de mer, guanacos, chevaux, merinos….)

Hôtel Territorio Puerto Madryn : établissement de haut standing dans la principale ville près de la péninsule de Valdés.

Estancia El Pedral, Punta Ninfas : lodge situé à 75 km de Puerto Madryn et mirador naturel exclusif pour observer les baleines entrant dans le Golfe Nuevo.

Gastronomie : que manger près de la péninsule Valdés ?

Coquillages, crustacés et poissons : Puerto Madryn est une importante région de pêche et l’occasion de déguster les produits de la mer, pas si courants dans la cuisine argentine.

Agneau (cordero en espagnol) grillé entier au feu de bois dans de grandes parrillas verticales : la Patagonie est une grosse région productrice de mouton et quelques estancias font de l’élevage sur la Péninsule de Valdés.

Spécialités galloises : thé, tarte noire, scones et autres pâtisseries.

Vin de Patagonie : la région de production se situe sur le versant andin, à Neuquén et Río Negro, mais c’est l’occasion de goûter les nouveaux vins de Patagonie.

Restaurants : où manger sur la péninsule Valdés ?

À Puerto Madryn : Mariscos del Sur, Placido, Los Fuegos de mi Casa.
Excellentes cuisines de fruits de mer.
À Puerto Pirámides : Bar La Estación.
À Punta Norte : Estancia San Lorenzo.
À Caleta Valdes : Parador La Elvira.
À Punta Delgada : Hotel El Faro.
À Trelew : Deuce et Miguel Angel, ou El café irlandais Boru.
À Gaiman : La Vieja Cuadra et La Molienda.

Environs de la péninsule Valdés : Punta Tombo, paléontologie, Gaiman

Punta Tombo et les manchots de Magellan : à 175 km au Sud de Puerto Madryn, la visite à Punta Tombo est un incontournable pour tous les amoureux de la nature et des animaux. Cette plage accueille la plus grande colonie au monde de manchots de Magellan, qui viennent chaque année retrouver leur nid pour faire leurs petits, qui naissent à partir de Novembre. Un véritable spectacle.

Musée paléontologique Egidio Feruglio de Trelew : c’est en Patagonie qu’ont été découverts les plus grands dinosaures, une des régions les plus intéressantes au monde pour la paléontologie. Le musée de Trelew propose de retracer l’histoire du règne des dinosaures et expose de nombreux fossiles, dont l’epachtosaurus sciuttoi, le plus complet des titanosauridés. Près de Gaiman, le Geoparque Bryn Gwyn permet de voir des fossiles préhistoriques dans une exposition à ciel ouvert.

Gaiman et ses traditions galloises : Gaiman est la localité qui a le mieux conservé la culture de ses fondateurs, perdue à Puerto Madryn ou Trelew. On peut encore voir la première maison en bois construite en 1874 ou prendre le thé à la galloise.