La Patagonie australe : Ushuaia et El Calafate – 6

Découverte de deux sites incontournables de Patagonie, la Terre de Feu et les glaciers à El Calafate

JOUR 1 : BUENOS AIRES

Descriptif : vous êtes attendu en Argentine à l’aéroport International d’Ezeiza par l’un de nos chauffeurs et transféré vers votre hôtel. En fin de journée, briefing à l’hôtel autour d’une carte avec l’un de nos responsables opérations.
Que faire ? Vous pouvez consacrer l’après-midi à un premier tour de Buenos Aires. Le tour de la ville passe par la Avenida 9 de Julio, l’avenue la plus large du monde avec son obélisque de 65 m de haut, et l’avenue de Mayo dont l’influence galicienne se remarque à l’architecture des bâtiments. Sur la Place de Mayo, on découvre la Casa Rosada, actuel Palais du Gouvernement. On poursuit par le quartier de La Boca composé de petites maisons colorées construites avec les matériaux récupérés de bateaux, œuvres inspirées de poètes et peintres. Découverte de San Telmo, haut lieu d’antiquités et de bars à tango. La Recoleta est le quartier résidentiel dont les promenades sont agrémentées de ses nombreux parcs et places. Enfin Puerto Madero, ancien port entièrement rénové, est incontournable.
Option : survol de Buenos Aires en hélicoptère privé. Décollez pour une vue panoramique inoubliable de Buenos Aires à 200 mètres d’altitude, tours de 30 à 45 minutes, circuit d’environ 100 km.
Déjeuner et dîner : libres.
Nuit : hôtel Be Hollywood ou équivalent.

JOUR 2 : BUENOS AIRES / EL CALAFATE / PATAGONIE ARGENTINE - "La réalité qui déborde le regard"

Descriptif : transfert de votre hôtel à l’aéroport Jorge Newbery. Après un vol de 3 heures environ, une personne vous accueille à l’aéroport de El Calafate pour vous livrer vitre voiture. Après les formalités d’inspection du véhicule et la signature du contrat de location, vous serez libre de débuter votre excursion ou de rejoindre votre hôtel. Cette ville, dont le nom vient d’une baie qui ressemble à la myrtille, fait penser à une station de ski. Située à 3 km à l’ouest du centre ville, sur la route des glaciers, La Estepa est une hosteria à l’architecture typique de Patagonie australe utilisée par les immigrants anglais au début du XXe siècle. Le lodge bénéficie d’une vue privilégiée sur une jolie baie du lago Argentino.
Que faire ? L’après-midi s’organise autour d’un raid de 15 km, soit 3 heures en Land Rover 4×4, non privé sur les hauteurs de Calafate. Le parcours passe par trois zones particulièrement intéressantes : le Balcon de Calafate, un excellent point de vue sur le lac Argentino, El Laberinto de Piedras, région composée de gros champignons minéraux et Piedra de los Sombreros, sorte d’inclusions dans les rochers ressemblant à des chapeaux mexicains dont la science n’a pas encore expliqué l’origine.
Commentaire : cette excursion en 4×4 n’est pas incluse dans le prix. N’hésitez pas à nous consulter.
Distance : l’hosteria se situe à 23 km de l’aéroport.
Déjeuner et dîner : libres. Nombreux restaurants à Calafate, nous recommandons le Casimiro.
Nuit : hôtel Imago ou équivalent.

JOUR 3 : EL CALAFATE / GLACIERS SPEGAZZINI et UPSALA / EL CALAFATE - "Carrousel des glaces"

Descriptif : après avoir contemplé les lumières du matin depuis la salle à manger de l’hosteria, départ pour le port de Punta Bandera. Cette excursion d’une journée complète s’effectue sur le bras nord du Lac Argentino, le plus grand lac argentin. Vous embarquez dans le club du Capitaine (salon VIP et pont privé) sur l’un des catamarans Chonek ou Nueva León. En zigzagant entre les icebergs (tempanos en espagnol) le bateau vous entraîne dans les différents bras du lac jusqu’au pied des principaux glaciers du champ de glace patagonique : Spegazzini, dont les parois font 80 m de hauteur, Upsala le second plus vaste glacier des 47 que compte le parc, et Onelli. Pour mieux profiter de votre déjeuner, vous débarquez et faite une petite marche de 800 m dans une forêt de lengas pour rejoindre la baie d’Onelli. Celle-ci est remplie d’icebergs et entourée d’un décor époustouflant de glaciers et de pics. Après avoir embarqué de nouveau, il vous faudra une heure pour rejoindre Punta Bandera.
Description technique : les catamarans Chonek ou Nueva León sont de toute dernière génération. Ils comptent tout l’équipement de sécurité aux normes internationales avec radar, GPS, plotter, eco-sonde, VHF, chauffage et service de bar.
Distance et durée : 46 km de l’hosteria à Punta Banderas + 7 heures d’excursion nautique.
Commentaire : nos prix comprennent cette excursion, en salon VIP.
Déjeuner et dîner : libres. Nous vous recommandons le panier pique-nique de l’hosteria (à commander la veille).
Nuit : hôtel Imago ou équivalent.

JOUR 4 : GLACIER PERITO MORENO / EL CALAFATE - "Chevauchée des bleus intenses, pastels et opaques"

Descriptif : pendant cette journée deux options s’offrent à vous.
Nous vous conseillons 1 : il s’agit d’un mini trekking sur la partie sud du Glacier Perito Moreno. Après avoir traversé en bateau le Brazo Rico (15 minutes) et installé les crampons vous entamez un parcours d’une heure et demie sur la glace. Ce que l’on remarque le plus dans ce chaos de glace, outre le silence et l’absence totale de vie, ce sont les bleus très prononcés.
Nous vous conseillons 2 : depuis le ponton « Bajo de las Sombras », navigation d’une heure sous la paroi sud du glacier. Le front du glacier fait approximativement 5000 m de long, la hauteur de glace est de 170 m, dont 60 m émergés.
Que faire ? Après cette première excursion optionnelle, nous vous proposons de découvrir progressivement le glacier en empruntant un sentier le long du canal des Tempanos. Vous retrouvez plus loin le parcours traditionnel des passerelles. Après cette journée un thé s’impose. Nous vous recommandons La Usina, lieu divin situé au bord d’un torrent sous les lengas.
Distance : 74 km de l’hosteria aux passerelles, dont les 12 derniers en piste.
Commentaire : le mini trekking est accessible de 10 à 65 ans. Deux guides de montagne encadrent chaque groupe. Option à demander lors de votre commande si possible.
Déjeuner et dîner : libres. Nous vous recommandons le panier pique-nique de l’hosteria (à commander la veille).
Nuit : hôtel Imago ou équivalent.

JOUR 5 : EL CALAFATE / LAGO ROCA / EL CALAFATE - "À la recherche d'un éternel ailleurs"

Descriptif : les argentins appellent cela un día de campo : il s’agit de profiter, le temps d’une journée, de l’environnement et de participer aux activités d’une estancia. Nibepo Aike est située dans un paysage féerique incluant le lac Roca, le bras sud du lac Argentino, les pics faisant face sur l’autre rive, des alpages et des forêts de lengas. La piste qui y mène vaut à elle seule le détour. Ne manquez pas de monter sur la petite colline où se trouvent les gardes du parc. Vous serez libre de profiter des activités offertes par l’estancia: promenade équestre entre le lac et le cordon de Los Cristales, ascension au dessus de l’estancia pour admirer le puzzle que forment les différents bras de lacs, avec en fond de tableau le glacier Perito Moreno. Les gauchos de l’estancia vous proposeront de vous montrer la tonte d’un mouton. Enfin ils vous inviteront à un succulent asado (grillade de viande). Cette famille, arrivée au début du XXe, fait partie des pionniers de la région.
Distance : 81 km depuis El Calafate, dont 36 km de piste.
Commentaire : les activités du día de campo sont comprises dans notre prix.
Déjeuner et dîner : libres. Nous vous recommandons l’auberge parrilla de l’estancia Nibepo Aike.
Nuit : estancia Nibepo Aike ou équivalent.

JOUR 6 : LAGO ROCA / EL CALAFATE / USHUAIA / ROLITO - "Terres ensemencées de rêves"

Descriptif : votre premier contact vous aura donné rendez-vous pour la restitution du véhicule. Un éventuel transfert vers l’aéroport reste à notre charge. Après un vol d’une heure dix environ, une personne vous accueille à l’aéroport d’Ushuaia pour vous livrer votre nouvelle voiture. Après les formalités d’inspection du véhicule et la signature du contrat de location, vous serez libre de faire route vers l’estancia Rolito.
Que faire ? Après avoir fait connaissance des charmants propriétaires, l’une des excursions suivante vous sera proposée.
Option 1 : virée en auto au cap San Pablo pour admirer les plages et la vue depuis le phare, observer les restes du Desdemona échoués sur la plage, les nombreux oiseaux et fleurs comme la très belle orchidée de Magellan.
Option 2 : balade à pied dans une mystérieuse forêt de ñires et de lengas. Ces arbres deviennent oranges et rouges criards à l’automne et enflamment toute la Terre de Feu. Cette forêt relativement ouverte sert de refuge à la faune autochtone, ainsi qu’aux animaux d’élevage. Rolito est une estancia de 17 000 hectares se consacrant à l’élevage de mouton. Les repas pris à l’estancia ne sont composés que de produits frais de la propriété. Parmi ces plats, la savoureuse grillade d’agneau.
Durée et distance : 56 km par l’ancienne piste pour se rendre à l’aéroport via El Calafate. Une heure dix de vol et 157 km soit deux heures quinze, incluant 14 km de piste, d’Ushuaia à Rolito.
Déjeuner : libre. Nous vous conseillons l’auberge Tierra Mayor.
Goûter, dîner et nuit : estancia Rolito ou équivalent.

JOUR 7 : ROLITO / YAWEN / TERRE DE FEU - "Un songe qui vous enchante, un état d'esprit, musique de l'âme"

Descriptif : départ de bonne heure vers Yawen. Vous traverserez des paysages de ñires et d’alpages et les montagnes de la Terre de Feu apparaîtront progressivement. Yawen est une ancienne scierie que les propriétaires ont transformé en maison d’hôtes.
Que faire ? Daniel, qui y vit depuis toujours, vous accompagnera pour une excursion en 4×4 jusqu’au sommet du Cerro Shenolsh à 750 m d’altitude. Le sommet vous offrira une vision à 360° : Atlantique, Cordillère Darwin, lac Fagnano, Yehuin, Chepelmut et col Garibaldi. Si vous le souhaitez vous pourrez descendre à pied jusqu’à l’hosteria (600 m de dénivelée négatif, soit 1 heure 30 à 2 heures) et observer de nombreux condors, guanacos et, avec un peu de chance, des castors.
Commentaire : l’excursion 4×4 est comprise dans notre prix.
Durée et distance : 100 km soit 2 heures, incluant 74 km de piste.
Déjeuner, goûter, dîner et nuit : hosteria Yawen ou équivalent.

JOUR 8 : YAWEN / USHUAIA "Yámanas, explorateurs, conquistadors, aventuriers, bagnards, navigateurs..."

Descriptif : après le petit-déjeuner vous faites route vers le bout du monde, la ville d’Ushuaia. Plusieurs arrêts s’imposent lors du trajet : l’hosteria Kaiken dominant le lac Fagnano, l’auberge Petrel au bord du lac Escondido et le col Garibaldi juste avant d’entamer la descente vers le canal Beagle. Dans la vallée Tierra Mayor vous traverserez plusieurs centres d’activités hivernales, ski de fond et ski alpin (Cerro Castor).
Que faire ? Après installation à l’hôtel à Ushuaia, vous pourrez faire le tour de la ville. Panorama d’ensemble depuis le club de voile, visite du musée Maritime situé à l’intérieur de l’ancien Bagne, salles montrant la vie pénitentiaire, exposition retraçant l’exploration de l’Antarctique, maquettes détaillées de bateaux couvrant une période de 500 ans d’histoire. Ushuaia est une zone détaxée. On peut trouver de tout, à bas prix.
Durée et distance : 180 km soit 3 heures jusqu’à Ushuaia, dont les 60 premiers km en piste.
Déjeuner et dîner : libres. Nous vous conseillons l’auberge Tierra Mayor sur le chemin du retour.
Nuit : hôtel Cilene del Faro ou équivalent.

JOUR 9 : PARC TERRE DE FEU / USHUAIA - "L'unité postale la plus australe du monde"

Que faire ? Excursion et marche dans le parc national Terre de Feu. Après un court trajet en véhicule jusqu’au restaurant du parc, vous entamez une marche sur des sentiers faciles et plats. Le parcours passe entre le lac Roca, la rivière Pipo, les tourbières, une forêt de lengas et des barrages de castors. L’itinéraire passe par la baie de Lapataia avant de repartir vers le restaurant. Vous pouvez ensuite vous rendre en voiture jusqu’à la baie Ensenada d’où vous embarquez sur un zodiac pour vous rendre à l’île Ronde. Avant de débarquer sur l’île on peut observer une colonie de cormorans de Magellan (de novembre à janvier). La superficie de l’île est d’environ 10 hectares et sa côte maximale au dessus du niveau de la mer est située à 105 m. Du point de vue scientifique, l’île Ronde est un jardin botanique naturel regroupant toute la végétation de la zone. Au pied de l’embarcadère, se trouve l’unité postale la plus australe du pays. Vous pouvez y faire tamponner votre passeport, vos cartes postales ou lettres dotées de timbres insolites.
Commentaire : au cours de la marche, ceux qui le souhaitent peuvent reprendre la voiture à tout moment grâce à une liaison radio et de nombreux croisement avec le parcours de la marche.
Durée et distance : 28 km de piste en auto aller et retour, plus 2 à 3 heures de marche selon votre allure. 10 minutes de traversée en zodiac depuis la baie de Lapataia jusqu’à l’île Ronde.
Déjeuner et dîner : nous vous conseillons le restaurant du parc ou l’emport d’un pique-nique.
Nuit : hôtel Cilene del Faro ou équivalent.

JOUR 10 : USHUAIA / CANAL BEAGLE / BUENOS AIRES "Cordillère aux cimes albumines flattées par le vent"

Que faire ? 9h30, embarquement pour une excursion nautique entre les îles du canal Beagle. Le tour débute sur le port touristique Don Eduardo Arturo Brisighelli et passe par l’île de los Lobos (des lions de mer), puis par l’île de los Pájaros (des oiseaux) pour admirer des cormorans de Magellan, albatros, pétrels, fullman et squas. Le bateau passe ensuite par le phare Les Éclaireurs et l’archipel du même nom. Pour ce faire, deux options possibles.
Option 1 : catamaran Canoero 60 à 75 personnes pas de salon VIP, mais ponts assez spacieuses. Service de bar.
Option 2 : Yate Kams, yacht à moteur de 16 personnes maximum, avec lesquels on s’approche davantage des îlots. Les activités de l’après-midi dépendent de l’heure du vol. Si l’heure le permet, balade possible sur le glacier Martial. Il se trouve juste au dessus de la ville et on l’atteint après un parcours de 20 minutes en télésiège.
Descriptif : départ pour l’aéroport d’Ushuaia. Votre premier contact vous aura donné rendez vous pour la restitution du véhicule. Un éventuel transfert vers l’aéroport reste à notre charge. Après un vol de 3 heures 40 environ, l’un de nos chauffeurs vous retrouve à Buenos Aires et vous emmène à votre l’hôtel.
Commentaire : l’excursion nautique n’est pas incluse dans notre prix. N’hésitez pas à nous solliciter.
Durée et distance : 2 heures 30 à 3 heures d’excursion nautique pour l’option Canoero et 4 heures avec le Kams. Le télésiège se trouve à 7 km du centre ville.
Déjeuner et dîner : Nombreux restaurants à Ushuaia.
Nuit : Patios de San Telmo ou équivalent.

JOUR 11 : BUENOS AIRES / VOL INTERNATIONAL

Que faire ? Jusqu’au départ pour l’aéroport, la journée est consacrée à la poursuite de la découverte de Buenos Aires et/ou selon votre souhait, à du shopping. Les magasins de maroquinerie et d’objets gauchos, en particulier, offrent des produits assez originaux. Attention à votre horaire d’avion. Nous vous donnerons rendez-vous à votre hôtel pour vous emmener à l’aéroport.
Durée : il faut compter entre 50 minutes et 1 heure 30 pour le trajet du centre de Buenos Aires à l’aéroport d’Ezeiza.
Déjeuner : libre. Nombreux restaurants à Buenos Aires.
Dîner et nuit : dans l’avion.